äldre kvinna, vaknar
© Shutterstock

Varför sover äldre mindre?

Det verkar som om man går upp tidigare och tidigare med åldern. Men sover äldre personer faktiskt mindre än andra?

Det kan finnas många orsaker till att äldre människor ofta sover mindre än yngre. Mycket tyder dock på att mängden hormoner i kroppen spelar en viktig roll. Kroppens produktion av både tillväxthormon och melatonin sjunker med åldern.

Melatonin främjar sömnen genom att påverka celler i kroppen. I hjärnan hos vissa äldre kan melatoninproduktionen sjunka så mycket att det stör deras dygnsrytm och leder till sömnlöshet. Hos kvinnor förändras sömnen ofta efter övergångsåldern, då deras kropp genomgår stora hormonella förändringar.

Det finns emellertid många andra faktorer som också påverkar sömnen. Till exempel minskar medicin, sjukdom, behov av att kissa under natten och låg fysisk aktivitet både kvaliteten och längden av nattsömnen.

I motsats till vad många tror, minskar dock inte själva behovet av sömn med åldern. Blir nattsömnen spolierad, tar många äldre sig i stället en lur mitt på dagen.