Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Forskare: Stress ger faktiskt grått hår

Ska du slåss eller fly? Det dilemmat står ditt så kallade sympatiska nervsystem inför då och då. Och det är just den frågan som avgör om du utvecklar grått hår av stress.

Shutterstock

När USA:s före detta president Obama valdes var hans hår kolsvart. När han avgick åtta år senare var hans hår gråsprängt – och helt vill vitt här och där.

Det flög omkring mängder av lustiga kommentarer om hur presidentens stressande jobb hade förvandlat hans frisyr. Men det ligger faktiskt något i det, visar ny forskning.

Stamcellsforskare från Havard University har i ett försök inte bara påvisat att stress ger grått håt – de har dessutom hittat förklaringen till hur det sker

Kamphormon är nyckeln

När vi är stressade sätts en del av vårt autonoma nervsystem – det sympatiska nervsystemet – i arbete.

Det innebär bland annat att vår så kallade flykt- eller kamprespons, som ökar kroppens stridsberedskap, aktiveras.

När flykt- eller kampmekanismen startar, så skickar hypofysen i hjärnan en signal till binjurebarken om att stresshormoner – bland annat ämnet noradrenalin – snabbt behöver procuderas.

Noradrenalin håller oss vakna, alerta och uthålliga i pressade situationer. Men det är även nyckeln till varför frisyrens färg bleknar när vi utsätts för stress under längre perioder.

Vägen till grått hår

  1. Stamceller i de övre hudlagren utvecklas till melaninproducerende celler kallade melanocyter. De vandrar ned i botten av hårsäcken.

  2. Melanocyterna bildar pigment som ger håret dess karaktäristiska färg. Melanocyterna transporterar in pigmentet i hårstrået.

  3. Med åldern börjar stamcellerna att dö. Det bildas inte längre melanocyter att färga håret, varpå håret blir grått.

  4. Varje hårsäck och hårtyp har sitt eget förlopp – därför kan ett hårstrå bli grått flera år före ett annat. Närhår förlorar ofta färgen först – sedan huvudhåren, skägget, kroppsbehåringen och till sist ögonbrynen.

När lagret är tomt är festen slut

Det har visat sig att den uppiggande signalsubstansen noradrenalin tär hårt på håret.

Noradrenalin gör nämligen så att vi bildar fler pigmentceller än normalt. Pigmentcellerna ger vårt hår dess färg och skapas av så kallade melanocyter i våra hårsäckar.

Men det finns inte oändliga mängder melanocytter i hårsäckarna. Tyvärr. Och när lagret är tomt finns det inte mer pigment kvar att färga håret med.

Svarta möss på syntetisk chili

Genom att injicera en syntetisk version av det naturligt förekommande, aktiva ämnet i chili – kapsaicin – i försöksmöss, lyckades forskare stressa mössen att producera noradrenalin.

Efter att ha avlägsnat mössens immunsystem såg forskarna hur mössen reagerade på noradrenalinet, som nu fick fritt spelrum. Mössens svarta päls blev helt vit på flera områden på kort tid.

Studien konstaterar därmed att noradrenalin påskyndar den process i vilken melanocytstamceller blir till pigmentceller. Och att hår därmed blir grått och vitt av stress.

Forskarna har alltså förklarat "hur" stress accelererar mängden grått hår. Men gåtan – "varför" det sker – är fortfarande obesvarad.

Läs också:

Åldrande

Varför får man grått hår?

1 minut
Åldrande

Ny upptäckt: Grått hår KAN faktiskt återfå sin färg

4 minuter
Kroppen

Forskare avslöjar hemligheten bakom skallighet och grått hår

0 minuter

Logga in

Ogiltig e-postadress
Lösenord behövs
Visa Dölj

Redan prenumerant? Prenumererar du redan på tidningen? Klicka här

Ny användare? Få åtkomst nu!

Nollställ lösenord.

Skriv in din e-postadress, så skickar vi anvisningar om hur du återställer ditt lösenord.
Ogiltig e-postadress

Kontrollera din e-post

Vi har skickat ett e-postmeddelande till med instruktioner om hur du återställer ditt lösenord. Kontrollera ditt skräppostfilter om meddelandet inte har kommit.

Uppge nytt lösenord.

Skriv in ett nytt lösenord. Lösenordet måste ha minst 6 tecken. När du har upprättat ditt lösenord blir du ombedd att logga in.

Lösenord behövs
Visa Dölj