Inuit äter

Varför fick inte inuiter skörbjugg?

Inuiter hade ingen direkt tillgång till färsk frukt och grönsaker. I stället åt de djurinälvor som också innehåller det livsviktiga C-vitaminet.

Inuiter hade ingen direkt tillgång till färsk frukt och grönsaker. I stället åt de djurinälvor som också innehåller det livsviktiga C-vitaminet.

Bryan & Cherry Alexander/ArcticPhoto

På 1500-, 1600- och 1700-talen drabbades sjömän ofta av skörbjugg, därför att de led brist på C-vitamin. Vi får detta vitamin, som bland annat hjälper till att reparera blodkärl och är en viktig antioxidant, främst från frukt och grönt, som inte fanns att tillgå till sjöss.

Skörbjugg ger hudblödningar, depression, viktminskning, trötthet och svaghet. Tandköttet svullnar och blir lila och svampaktigt, varpå tänderna faller ut. Dessutom läker sår i allmänhet inte som de borde.

Inuiter överlevde på tarmar och magar

Inuiterna på Grönland som inte hade tillgång till frukt och grönt utan levde uteslutande på kött, drabbades ändå inte av skörbjugg.

Förklaringen är att C-vitamin inte bara finns i frukt och grönt, utan även i djurs inälvor.

De flesta djur kan nämligen, i motsats till människor, bilda C-vitamin i levern. Därmed finns det livsviktiga vitaminet att tillgå i exempelvis djurmagar och -tarmar.

Inuiterna förfogade alltså över en närmst outtömlig källa till vitaminet.

De åt exempelvis renmagar och tarmar från ripor.

Djur är en källa till vitaminer

A-vitamin

Vitaminet, som är viktigt för bland annat ögon och skelett, finns exempelvis i köttet från marina däggdjur som sälar.

C-vitamin

Finns i magar och tarmar hos exempelvis renar och ripor.

D-vitamin

I brist på solljus fick inuiterna D-vitamin från i synnerhet fisk.

Inuiterna lyckades också inta tillräckligt stora mängder A- och D-vitamin – trots att A-vitamin främst finns i grönsaker, och att D-vitamin är beroende av solljus som saknas helt under långa perioder av året i det arktiska området.

Vitaminerna finns nämligen även i djur, speciellt i fisk och marina däggdjur, som var fasta inslag i inuiternas traditionella diet.