Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

10 vetenskapliga ljuspunkter som du kanske har missat

2020 framstår för oss alla som ett skräckår. Men ur vetenskapens perspektiv har de senaste tolv månaderna levererat det ena genombrottet efter det andra.

Shutterstock

1. Artificiell intelligens avslöjar bröstcancer

Forskare spenderar flera år med att "utveckla" proteiner från deras spiralform, det vill säga att förstå deras fina tredimensionella struktur. I 3D-strukturen döljer sig exempelvis hemligheten bakom varför vissa proteinfel medför sjukdomar.

Nu har Googles artificiella intelligens DeepMind utvecklat proteiner på bara ett par dagar.

I januari diagnosticerade DeepMind dessutom bröstcancer med samma precision som läkare, fast 30 gånger snabbare.

  • BETYDELSE: Genombrottet kan exempelvis leda till bättre läkemedel och snabbare behandling.

2. Proteiner spolar tillbaka tiden flera miljoner år

Proteiner i en tand har placerat Homo antecessor på mänsklighetens släktträd.

Genom att kartlägga proteiner i en 850 000 år gammal tand har forskare från Köpenhamns universitet slutligen placerat den omdiskuterade arten Homo antecessor på mänsklighetens släktträd – tillsammans med oss, neandertalarna och denisova-människorna.

Resultatet har uppnåtts med hjälp av en ny teknik, som har utvecklats av centren EvoGenomics och GeoGenetics vid Köpenhamns universitet.

I stället för att hämta genetisk information i fossiler i form av dna kan tekniken utvinna den ut de mer hållbara proteinerna – som nu kan ge oss kunskaper om människor och djur som levde för flera miljoner år sedan.

  • BETYDELSE: Metoden kommer att på sikt fylla i hålen i människans släktträd.

Proteiner identifierar vårt upphov

Bombardemang, kollisioner och kretslopp. Forskarna utsätter urgamla proteiner för ett flertal påfrestningar, och resultatet är en detaljerad mätning av proteinernas beståndsdelar, som kan ge information om våra förfäder.

3. Forskare uppfinner artificiellt blod

© Shutterstock

I år kunde forskare för första gången skapa syntetiska röda blodkroppar som är trogna kopior av den äkta varan.

Cellerna är uppbyggda kring en byggnadsställning av kiseldioxid siliciumdioxid, som sedan avlägsnas och efterlämnar en konstgjord version med blodets unika förmågor.

  • BETYDELSE: De artificiella cellerna kan utrustas med läkemedel och fraktas till specifika områden i kroppen via blodbanorna.

4. Pandemi begränsar koldioxidutsläpp

Coronapandemin reducerade koldioxidutsläppet med mer än åtta procent. Varken finanskrisen eller andra världskriget medförde samma reduceringar.

© Hans Joachim Schellnhuber, et al.

Coronaviruset fick överlägset flest rubriker. En av de positiva biverkningarna av virusutbrottet var att utsläppet av växthusgaser minskade med 8,8 procent under det första halvåret av 2020, jämfört med 2019.

Minskningen beror på lägre elproduktion, mindre trafik och färre flygresor.

  • BETYDELSE: Minskningen gynnar inte klimatet på sikt, men demonstrerar hur utsläppet av koldioxid kan reduceras.

5. Dinosaurievävnad ger hopp om Jurassic Park

Kranium av dinosaurien Hypacrosaurus stebingeri

Kranieben från Hypacrosaurus stebingeri har avslöjat förstenade versioner av dinosaurie-dna.

© Tim Evanson / Wikimedia Commons

75 miljoner år efter sin död har två dinosaurier av arten Hypacrosaurus stebingeri fört oss närmare dinosaurie-dna än någonsin tidigare.

I fragment av ungarnas kranier fann forskarna exempelvis celliknande strukturer med små kulor, som liknar cellkärnor där deras dna bor. I en cell hittade de till och med strukturer som liknar kromosomer – strängarna som rymmer dna.

  • BETYDELSE: Jurassic Park är fortfarande en framtidsdröm, men i och med upptäckten kommer paleontologerna närmare dinosauriernas genetiska kod.

6. Flygande teleskop bevisar att det finns vatten på månen

Flygande teleskop på jumbojet

SOFIA kan uppdateras och justeras varje gång flygplanet landar.

© Carla Thomas/NASA

Nasaforskare har undersökt månen med det flygande SOFIA-teleskopet.

Från sin placering i en Boeing 747 flyger teleskopet ovanför 99 procent av atmosfärens vattenånga och kan därför observera den infraröda värmestrålningen från olika himlakroppar.

Nu råder det inte längre något tvivel: Studier av reflekterad infraröd strålning visar att det inte bara med säkerhet finns vatten på månen – det finns också mer av det än antaget.

  • BETYDELSE: Astronauterna på framtidens månuppdrag vet nu mer om var de ska gräva efter vatten.
Vatten på månens sydpol

En spektroskopisk undersökning av månen avslöjade kratrar av vattenis (röda prickar) vid polerna.

© PNAS

7. Världens äldsta materia skvallrar om tiden före livet

Forskare har hittat 7,5 miljarder år gamla dammkorn i den så kallade Murchisonmeteoriten. Det innebär att delar av meteoriten är äldre än solen.

Åldern kunde konstateras genom att mäta mängden kosmisk strålning som dammkornen har utsatts för.

  • BETYDELSE: Dateringen visar att Vintergatan genomgick en period med ökad stjärnbildning – ett viktigt spår i jakten på liv i universum.

8. Gigantiskt korallrev upptäckt

Den främsta pelaren är ett korallrev på 500 meter på höjden – högre än Empire State Building. Den gula bakgrunden är det Stora barriärrevet.

© Schmidt Ocean Institute

En australisk forskningsexpedition har hittat ett enormt korallrev nära det Stora barriärrevet, som tornar upp sig 500 meter från havsbottnen.

Pelaren är det första så kallade "fristående revet" som har upptäckts på 120 år.

Expeditionen har dessutom hittat världens längsta djur, 30 nya arter och fem nya arter av svarta djuphavskoraller.

  • BETYDELSE: Att förstå och känna korallreven är av största vikt för att försöka hjälpa dem – och det inneboende djurlivet – till överlevnad.

9. Plasmarap klarar upp mystisk stjärnbeteende

Jättestjärnan Betelgeuse spottar ut gas i form av plasma, som blir till stoft när gaserna kondenserar.

© Shutterstock

En av himlens starkast lysande stjärnor, Betelgeuse, förklarades 2019 vara döende, då den plötsligt minskade i ljusstyrka.

I augusti konstaterade Nasas Hubble-teleskop att ett våldsamt utbrott av glödheta gaser – plasma – troligen har virvlat upp ett dammoln, som tillfälligt har skärmat av stjärnan.

  • BETYDELSE: Att förstå jättestjärnor som Betelgeuse är viktigt, eftersom en av livets byggstenar – kol – bildas där.

10. Världens mest sällsynta människoapa får avkomma

Åtskilliga ungar syns på inspelningen av de sällsynta och skygga gorillorna.

© WCS Nigeria

Mellan 1995 och 2010 minskade antalet Cross River-gorillor i naturen med 59 procent, så att det i dag bara finns cirka 300.

Men naturforskare ser mer hoppfullt på framtiden, sedan flera individer med ungar dök upp på en naturkamera i Nigeria 2020.

  • BETYDELSE: Bilderna indikerar att naturskyddet i området fungerar.

Läs också:

Doug Hansen på Everest 1996
Historia

1996: Dödens år

20 minuter
Vetenskapshistoria

Menneskeforsøg: Når videnskaben er værst

3 minuter
Vetenskapshistoria

För 75 år sedan: Atombomben smälte öken till glas

15 minuter

Logga in

Ogiltig e-postadress
Lösenord behövs
Visa Dölj

Redan prenumerant? Prenumererar du redan på tidningen? Klicka här

Ny användare? Få åtkomst nu!

Nollställ lösenord.

Skriv in din e-postadress, så skickar vi anvisningar om hur du återställer ditt lösenord.
Ogiltig e-postadress

Kontrollera din e-post

Vi har skickat ett e-postmeddelande till med instruktioner om hur du återställer ditt lösenord. Kontrollera ditt skräppostfilter om meddelandet inte har kommit.

Uppge nytt lösenord.

Skriv in ett nytt lösenord. Lösenordet måste ha minst 6 tecken. När du har upprättat ditt lösenord blir du ombedd att logga in.

Lösenord behövs
Visa Dölj