Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Babianskalle visar vägen till egyptiernas mytomspunna land

Nya studier av babianben löser gåtan om varifrån de forntida egyptierna hämtade sina mest värdefulla handelsvaror.

The Trustees of the British Museum

I mer än 150 år har arkeologer letat efter ett sägenomspunnet land som de gamla egyptierna stod i nära kontakt med.

Landet som heter Punt nämns i inskriptioner som är upp emot 4 500 år gamla, och forskare vet att egyptierna handlade flitigt med landet i minst 1 200 år.

Babianer var en lyxartikel

Punt försåg Egypten med lyxvaror som guld, myrra, rökelse, ebenholts och elfenben, men också vilda och exotiska djur som inte fanns i Egypten.

Egyptierna importerade babianer från landet Punt, och mumierna från aporna visar att man avlägsnade de skarpa hörntänderna. Forskare tolkar det som en säkerhetsåtgärd som vittnar om hur nära egyptierna bodde babianerna.

© Shutterstock, The Trustees of the British Museum & John Anderson/William de Winton

Trots detaljerade register över varor från Punt har det hittills varit omöjligt för forskare att avgöra exakt var landet låg. Olika teorier har placerat landet i östra Afrika, på Arabiska halvön eller till och med i det som i dag är Sri Lanka.

Bland de vilda djur som egyptierna importerade från Punt fanns babianer som tämjdes och användes som husdjur eller utbildades för att arbeta som tjänare.

© ArchaiOptix

Tre fakta om egypternas babianer

Gudastatus: Babianerna var symboler för både visdomsguden Thot och solguden Amon.

Mumier: Hundratals babianmummier i tempel och gravar visar apornas stora betydelse.

Nyttodjur: Aporna var husdjur, men också arbetskraft och användes exempelvis som fikonplockare.

Det inspirerade forskare från Dartmouth College i USA att försöka hitta Punt genom att undersöka ben från babianer som hämtats från egyptiska mumier.

Tänderna gömde hemligheten

På British Museum i London hittade forskare en 3 300 år gammal skalle som hämtats från den egyptiska staden Thebe. För att avslöja babianens ursprung analyserade forskarna tändernas innehåll av grundämnena syre och strontium.

Båda ämnena finns i flera versioner, så kallade isotoper, och förhållandet mellan isotoperna i tandemaljen är ett slags geografiskt fingeravtryck som kan visa var babianen ursprungligen kom ifrån.

Analyser av tänderna i en babianskalle har slutligen avslöjat var sägenomspunna Punt låg (rött område). Det gula området visar spridningen av det egyptiska riket omkring 1 500 f.Kr.

© The Trustees of the British Museum

Forskarna jämförde resultatet med isotopförhållandet i tänderna på 155 babianer från 77 olika platser från hela Afrika.

Slutsatsen är att apan föddes i ett område på Afrikas horn, vilket gör det troligt att det är här som det sägenomspunna Punt har legat.

Läs också:

Logga in

Ogiltig e-postadress
Lösenord behövs
Visa Dölj

Redan prenumerant? Prenumererar du redan på tidningen? Klicka här

Ny användare? Få åtkomst nu!

Nollställ lösenord.

Skriv in din e-postadress, så skickar vi anvisningar om hur du återställer ditt lösenord.
Ogiltig e-postadress

Kontrollera din e-post

Vi har skickat ett e-postmeddelande till med instruktioner om hur du återställer ditt lösenord. Kontrollera ditt skräppostfilter om meddelandet inte har kommit.

Uppge nytt lösenord.

Skriv in ett nytt lösenord. Lösenordet måste ha minst 6 tecken. När du har upprättat ditt lösenord blir du ombedd att logga in.

Lösenord behövs
Visa Dölj