Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Menneskets udvikling Neandertaler

Snöre avlivar myten om den dumma neandertalaren

Världens äldsta bit flätat snöre har hittats i Frankrike, och de tvinnade träfibrerna avslöjar nya sidor av neandertalarnas intelligens.

Shutterstock

Grymtande, hudklädda halvapor har historiskt sett varit den gängse beskrivningen av neandertalare. Men nyligen har en snörstump bevisat att människans artfränder hade god kännedom om både säsongsbetingade naturresurser och kände till flättekniker.

Efter 40 000 år som utdöd art indikerar fyndet och flera nya studier att vetenskapen får omvärdera synen på neandertalarens intelligens.

Fiberstump avslöjar neandertalarnas kunskaper

Snörstumpen hittades fastklämd på en flik av ett stenredskap tre meter under jorden i grottan Abri du Maras i södra Frankrike, som sedan 2006 har avslöjat 4000 neandertalarfynd.

Snörets fibrer är tvinnade åt både höger och vänster i så kallade Z- och S-snoddar, så att de inte gick upp igen.

© C2RMF, N. Mélard

Utifrån jordlagren som stenredskapet hittades i, har arkeologer slagit fast snörets ålder till mellan 41 000 och 52 000 år – mer än 20 000 år äldre än det som hittills setts som det äldsta snöret.

Fynd efter homo neanderthalensis har fram till nyligen främst bestått av hårda material som sten eller ben, medan artens förgängliga material har gått förlorade. Det flätade fragmentet är framställt av tre träfibrer, som har legat skyddade av omgivande stenar.

Snörstumpen på bara sex millimeter (markerad med kvadrat) kan ha varit bunden runt det stenredskap som fiberresten hittades vid.

© M.-H. Moncel

Det bara sex millimeter långa snöret ger en ny inblick i neandertalarnas förståelse av sin omvärld. Träfibrerna, som eventuellt kommer från barrträd, har exempelvis samlats från den innersta barken – kallad bast – som lättast frigörs på våren och försommaren, då sav stiger upp i trädet.

Flättekniken motsvarar dagens metoder, med fiber tvinnade åt både höger och vänster för att motverka att fibrerna går upp igen. Med tekniken har neandertalarna teoretiskt sett kunnat göra allt från kläder, rep, nät, mattor och båtar.

Neandertalarhjärnan var annorlunda sammansatt

För den moderna människan är vävning bara en av många tekniker som skiljer oss från lägre stående varelse. Fyndet av snöret visar att neandertalarna både kulturellt och kognitivt befann sig närmare dåtidens Homo sapiens än man tidigare har antagit.

Andra nya fynd antyder exempelvis att neandertalarna tillverkade verktyg, lim av björkbark och pärlor till smycken, vilket ytterligare undergräver myten om neandertalarnas underlägsna kultur och intelligens.

Efter hand har det blivit vetenskaplig konsensus att neandertalare var intelligenta, men att deras hjärnor var annorlunda sammansatta än människornas. En kartläggning av det bara tredje neandertalargenomet visade exempelvis nyligen att områden i hjärnan kopplade till planering, beslutsfattning och motivation fungerade annorlunda än hos Homo sapiens.

Läs också:

Forntidsmänniskor

Superdator avslöjar: Här är orsaken till neandertalarnas utplåning

5 minuter
Forntidsmänniskor

Odlade minihjärnor avslöjar neandertalaren i oss

3 minuter
Hur intelligenta var neandertalarna?
Forntidsmänniskor

Neandertalare – Hur intelligenta var neandertalarna?

1 minut

Logga in

Ogiltig e-postadress
Lösenord behövs
Visa Dölj

Redan prenumerant? Prenumererar du redan på tidningen? Klicka här

Ny användare? Få åtkomst nu!

Nollställ lösenord.

Skriv in din e-postadress, så skickar vi anvisningar om hur du återställer ditt lösenord.
Ogiltig e-postadress

Kontrollera din e-post

Vi har skickat ett e-postmeddelande till med instruktioner om hur du återställer ditt lösenord. Kontrollera ditt skräppostfilter om meddelandet inte har kommit.

Uppge nytt lösenord.

Skriv in ett nytt lösenord. Lösenordet måste ha minst 6 tecken. När du har upprättat ditt lösenord blir du ombedd att logga in.

Lösenord behövs
Visa Dölj