Fossilet gömde sig i El Sidrón-grottan, där rester från 13 neandertalare hittades under 1990-talet.
Fossilet gömde sig i El Sidrón-grottan, där rester från 13 neandertalare hittades under 1990-talet.
© Wikimedia
Forntiden - Forntidsmänniskor

Gammal tand avslöjar: Neandertalare tog smärtstillande medicin

Glöm allt om neandertalare som en primitiv ras, som levde på enbart kött. En ny undersökning visar att urtidsmänniskan hade ett särskilt förhållande till växter.

Neandertalare använde naturmedicin för att behandla infektioner och smärta.

Det konstaterar ett internationellt forskarlag i den vetenskapliga tidskriften Nature mot bakgrund av en undersökning av en 50000 år gammal fossiliserad käke hittad i norra Spanien.

Neandertalaren botade tandvärk

I en tand fann forskarlaget plack – en bakteriebeläggning, som kan utvecklas till infektion och hål i tänderna. Just det har neandertalaren haft:

”Tack vare ett hål i hans käke vet vi att han hade en tandböld. Båda åkommorna (neandertalaren led även av diarré, red.) måste ha åsamkat honom svåra smärtor", förklarar Antonio Rosas, som är forskare vid Spaniens nationella naturvetenskapliga museum .

En DNA-analys visade att urtidsmänniskan hade försökt bekämpa smärtorna på egen hand.

Analysen visade spår av mögelsvampsläktet Penicillium, som är den naturliga och bakteriedödande källan till penicillin samt acetylsalicylsyra, som används i det smärtlindrande läkemedlet aspirin.

Undersökningen överraskar forskarna

Den nya upptäckten om neandertalarnas självmedicinering står enligt forskarna i stark kontrast till vår uppfattning om dem.

Den australiske professorn Alan Cooper, som också ingår i forskningsprojektet, förklarar:

"Neandertalarna tycks ha haft stora kunskaper om medicinalväxter och deras olika bakteriedödande och smärtstillande effekter".

Undersökningen visade dessutom att den spanska neandertalaren hade ätit svamp, pinjekärnor och mossor och därmed levde som vegetarian.

Läs också:

Forntidsmänniskor

Tillfälligheter avslöjar arkeologiska skatter

0 minutter
Forntidsmänniskor

Neandertalare var kreativa

1 minut
Hur intelligenta var neandertalarna?
Forntidsmänniskor

Neandertalare – Hur intelligenta var neandertalarna?

1 minut

Logga in

Fel: Ogiltig e-postadress
Lösenord behövs
VisaDölj

Redan prenumerant? Prenumererar du redan på tidningen? Klicka här

Ny användare? Få åtkomst nu!