Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Krokodil korsade Atlanten och intog Amerika

Skanningar av ett sju miljoner år gammalt kranium från Libyen löser gåtan om hur Amerika fick sina krokodiler.

Shutterstock

Krokodiler finns i dag i Afrika, Australien, Asien och Amerika, men hur de har spridit sig över jorden är oklart.

Paleontologerna har särskilt ifrågasatt släktskapet mellan de afrikanska och de amerikanska arterna. Nu har ett sju miljoner år gammalt kranium från Libyen av en utdöd art vid namn Crocodylus checchiai löst gåtan.

Krokodilen Crocodylus checchiai levde i Afrika för sju miljoner år sedan innan den gjorde resan tvärs över Atlanten.

© Dawid A. Iurino/Universita degli Studi di Perugia

Forskare från University of Turin i Italien gjorde detaljerade CT-skanningar av kraniet och jämförde dessa med kranier från amerikanska arter.

Likheterna var så stora att forskarna anser att Crocodylus checchiai är en närstående förfader till dem och att den sannolikt är länken mellan de afrikanska och de amerikanska arterna.

Gick till sjöss för dryg fem miljoner år sedan

Genetiska studier har tidigare visat att dagens fyra amerikanska arter är släkt med den afrikanska nilkrokodilen.

Det innebär att en gemensam förfader vid en eller annan tidpunkt tog sig den ena eller andra vägen över Atlanten.

Nosens form och kraniets inre struktur visar att krokodilen kan vara förfäder till alla amerikanska krokodiler.

© Bruno Mercurio/Universita degli Studi di Perugia

Crocodylus checchiai är den uppenbara kandidaten att vara den forntida krokodil som simmade från Afrika till Amerika, och det bör den ha gjort för drygt fem miljoner år sedan, vilket är dateringen för de tidigaste krokodilfynden i Amerika.

Crocodylus Checchiai är den felande länken som kopplar ihop afrikanska krokodiler (blått) med amerikanska krokodiler (gult) – exempelvis den afrikanska nilkrokodilen (överst till höger) och den amerikanska krokodilen (nederst till höger).

© Bruno Mercurio/Universita degli Studi di Perugia & Shutterstock

Vid den tiden var kontinenterna belägna ungefär som i dag, vilket innebär att det måste ha varit en lång resa. Men forskarna anser att det var möjligt för en krokodil att genomföra den.

Saltkörtlar gjorde resan möjlig

Krokodiler har speciella körtlar på tungan som utsöndrar salt. Utan dessa körtlar hade saltet ansamlats i kroppen när krokodilen befinner sig i saltvatten under lång tid. Detta innebär att krokodiler kan tillryggalägga betydligt större avstånd ute till havs än sina avlägsna släktingar alligatorerna, som inte kan göra sig av med saltet.

Läs också:

Forntidsdjur

Ny upptäckt: Krokodilens förfader gick på två ben

3 minuter
Kloning af dinosaurer
Forntidsdjur

Klona dinosaurier: Drömmen kan bli sann

15 minuter
Världens största djur
Forntidsdjur

200 ton tungt rovdjur regerade på jorden

14 minuter

Logga in

Ogiltig e-postadress
Lösenord behövs
Visa Dölj

Redan prenumerant? Prenumererar du redan på tidningen? Klicka här

Ny användare? Få åtkomst nu!

Nollställ lösenord.

Skriv in din e-postadress, så skickar vi anvisningar om hur du återställer ditt lösenord.
Ogiltig e-postadress

Kontrollera din e-post

Vi har skickat ett e-postmeddelande till med instruktioner om hur du återställer ditt lösenord. Kontrollera ditt skräppostfilter om meddelandet inte har kommit.

Uppge nytt lösenord.

Skriv in ett nytt lösenord. Lösenordet måste ha minst 6 tecken. När du har upprättat ditt lösenord blir du ombedd att logga in.

Lösenord behövs
Visa Dölj