Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

BLOGG: Exklusiva nyheter om jättar från det förflutna

En långhalsad dinosaurie med inflammation i halsen, en jättehaj som åt der åd kaskeloter och en T. rex med parasiter i munnen. Drygt tusen paleontologer samlades nyligen för att dela sina senaste upptäckter med varandra och Illustrerad Vetenskap tar dig med bakom de stängda dörrarna.

Shutterstock

Illustrerad Vetenskap har fått möjlighet att närvara på en av världens största konferenser för paleontologer, det så kalllade SVP meeting.

Här presenterar 1 200 forskare drygt 600 sprillans nya studier för varandra. Ämnena inkluderar allt från dinosaurier till jättehajar och neandertalare.

Vanligtvis stannar upptäckterna innanför konferensens stängda dörrar, men vi har fått lov att dela några av de mest spännande nyheterna med våra läsare.

Vi lägger löpande upp nya artiklar här på bloggen, så håll utkik.

Parasit bakom fruktad könssjukdom dödade T. rex

© Shutterstock

Den 23 oktober 2020, kl. 10:00

Den vägde 8,5 ton och hade under sitt 28-åriga liv överlevt hårda strider med gigantiska bytesdjur och artfränder. Men denna imponerande T. rex, som har fått smeknamnet Sue, dog till slut av en fiende som bara var tio mikrometer lång.

Sues skelett, som är världens mest kompletta T. rex-skelettet, är fullt av gamla läkta skador. Men en skada hann dock aldrig läka.

2009 avslöjade forskare att ett antal hål i Sues underkäke hade skapats av en parasit som påminner om den nu levande parasiten Trichomonas.

Hos människor kan parasiten orsaka den sexuellt överförbara sjukdomen trichomoniasis som orsakar inflammation i slidan eller urinröret. Men hos T. rex nu levande släkting, fåglarna, angriper parasiten oftast munnen.

Hos fåglar skapar Trichonomas stora bölder som kan blockera luftstrupen eller matstrupen vilket leder till att djuret dör.

T. rexen Sue smittades troligtvis av en parasit via dricksvattnet eller ett bytesdjur.

© Shutterstock

I en ny studie avslöjar paleontolog Kirstin Brink att parasiten även hade spritt sig till Sues överkäke – och det stöder teorin om att sjukdomen dödade djuret.

Slutsatsen baseras på tre deformerade tänder från överkäken. Två av tänderna har smält ihop med varandra och den tredje är böjd i 45 graders vinkel på mitten.

Brink anser att tändernas form beror på att parasiten hade angripit tandköttet och störde tändernas tillväxt.

Tänderna var på ett tidigt tillväxtstadium och fortfarande dolda under tandköttet när djuret dog. Djurets död måste därför ha inträffat kort tid efter att parasiten angrep överkäken, och infektionen är sannolikt dödsorsaken.

Källa:
Kirstin Brink
University of Manitoba, Winnipeg, Manitoba, Canada

Vulkaner bromsade massutrotning

© Shutterstock

Den 22 oktober 2020, kl. 10:00

2 500 miljarder ton asteroider eller två miljoner kubikkilometer lava? Två katastrofer drabbade dinosaurierna i slutet av krita för cirka 66 miljoner år sedan – både meteoritnedslag och vulkanutbrott. En av dessa katastrofer var huvudorsaken till att dinosaurierna dog ut. Men vilken?

Forskare har diskuterat frågan i decennier och nu ger en ny studie ett överraskande svar: Vulkanutbrotten utrotade inte dinosaurierna – tvärtemot var de nära att rädda dinosaurierna från deras grymma öde.

Paleontologen Alfio Chiarenza och hans kolleger matade in allt vad vetenskapen vet om kritas vulkaner, meteoritnedslag och atmosfär i ett program som liknar det som används för väderprognoser.

Programmet räknade ut de båda katastrofernas effekt på jordens klimat.

Resterna av de enorma mängderna lava från vulkanerna går fortfarande att se i Indien.

© Nichalp

I en realistisk simulering av klimatet där både meteoritnedslaget och vulkanutbrotten ägde rum föll jordens temperatur med cirka 30 grader, och den kalla perioden varade i 20 år.

Men när forskarna lekte med ett hypotetiskt scenario, där vulkanerna togs bort från ekvationen, föll temperaturen med ytterligare 2-5 grader och den kalla perioden varade i hela 30 år.

Förklaringen är att meteoritnedslaget kastade upp damm och svavelgaser som blockerade solens värme, medan vulkanerna pumpade ut koldioxid som höll kvar värmen.

Hade det inte varit för vulkanerna skulle konsekvenserna av meteoritnedslaget kunnat vara ännu värre och ännu fler djur – inklusive våra egna förfäder – kunde ha utrotats.

Källa:
Alfio A. Chiarenza
Paleontology, Perot Museum of Nature and Science, Dallas, Texas, U.S.A.

T. rex betalade ett högt pris för sin tron

Den 21 oktober 2020, kl. 14:00

Tyrannosaurus rex var med sina upp emot nio ton det största rovdjuret som någonsin funnits på jorden.

Men priset för att vara dinosauriernas kung var högt. Enligt en pågående studie av paleontolog Andrew Heckert och hans kolleger fick köttätare som T. rex oftare allvarliga skador än andra dinosaurier.

Forskare har registrerat skador eller tecken på sjukdom i 244 olika dinosaurieskelett och Heckerts resultat visar att drygt 80 procent av de drabbade dinosaurierna var stora djur på över ett ton. Rovdinosaurierna, så kallade theropoder, var dessutom den mest drabbade dinosauriegruppen med drygt 33 procent av skadorna.

T. rex-skelettet, som har fått namnet Sue, har tre brutna revben, skador på svansen, kraftiga infektioner i benet och käken och visar dessutom tecken på att djurets triceps rivits av.

Heckert är ännu inte färdig med arbetet, men han anser redan att siffrorna ger en intressant bild.

Rovdjurens många skador är troligtvis ett tecken på att de ofta hamnade i hårda strider med byten eller konkurrerande artfränder.

De största rovdjuren fick flest skador – kanske för att de levde längre, kanske för att deras motståndare var lika stora och starka som de själva.

Sammantaget utsattes djur som T. rex ofta för skador. Men de var också extremt tåliga. Fynd visar bland annat att en T. rex kunde överleva länge med både avslitna muskler, brutna revben och kraftiga infektioner.

Källa:
Andrew B. Heckert, Matthew T. Carrano, Zachary Ore, Logan S. Howell, Katie Schneider
Geological & Environmental Sciences, Appalachian State University, Boone, North Carolina, U.S.A.,
Paleobiology, National Museum of Natural History, Washington, District of Columbia, U.S.A.

Gigantisk mastodont var bergsklättare

Den 19 oktober 2020, kl. 14:00

Tänk dig en elefant på 16 ton som klättrar i berg. Ett nytt fynd avslöjar att just ett sådant djur levde i Nordamerika för 4,7 miljoner år sedan. Jätten var en så kallad mastodont – en släkting till dagens elefanter, men mellan tre och fyra gånger tyngre.

Den amerikanske paleontologen Brenna Hart undersöker fyndet just nu och hennes resultat visar att fötterna på mastodontens framben avviker markant från andra elefanters fötter.

Elefanter går på sina tår och vanligtvis är benen i foten placerade relativt lodrätt och nära varandra i en halvcirkel. Men hos mastodonten spretar tårna på frambenen och den innersta tån, som motsvarar vår tumme, är lång och vinklad i 45 grader i förhållande till övriga tår.

Skelettet av mastodonten hittades 2015 och forskarna anser att djuret är ett av de största landdjuren som någonsin.

© Brenna Hart

Enligt forskaren är djurets märkliga fötter en anpassning för att röra sig i områdets bergiga terräng.

Hart analyserade en 3D-modell av benen i datorn och avslöjade att foten var perfekt för att bära den enorma vikten över en ojämn yta. Troligtvis hjälpte den rörliga ”tummen” djuret med att hålla sig fast i klipporna.

Hart kommer nu att undersöka mastodonten ytterligare för att lära sig mer om hur den rörde sig.

Källa:
Brenna Hart
Anatomy and Cell Biology, Oklahoma State University, Tulsa, Oklahoma, U.S.A.

T. rex-tonåringar begränsade andra rovdjursarter

© Shutterstock

Den 17 oktober 2020, kl. 14:00

De var rangliga med långa tunna lemmar och magra ansikten. Tonåringar av arten Tyrannosaurus rex såg kanske inte lika livsfarliga ut som de vuxna individerna – men de gjorde livet surt för andra rovdjur.

En ny studie från den amerikanske paleontologen Thomas Holtz avslöjar att unga tyrannosaurier gjorde det nästan omöjligt för andra rovdinosaurier att överleva i Nordamerika för cirka 67 miljoner år sedan.

85 miljoner år tidigare, under jura, var kontinenten bebodd av minst nio olika arter av rovdinosaurier i alla storlekar – från små djur på tio kilo till giganter på drygt fem ton. Men under T. rex tid var antalet rovdjursarter nere på fyra – inklusive T. rex själv.

Och T. rex tre köttätande grannar var små. Två av arterna vägde under 50 kilo medan den tredje, Dakotaraptor, vägde cirka 300 kilo. T. rex själv vägde mellan sju och nio ton.

En 13-årig T. rex var cirka 6,5 meter lång – hälften så lång som en vuxen individ.

© Zissoudisctrucker

Thomas Holtz anser att bristen på rovdinosaurier för 67 miljoner år sedan beror på att unga tyrannosaurier tog de mellanstora arternas plats i ekosystemet.

Tonåringarna, som vägde mellan 600 och 5 000 kilo, åt med andra ord den mat som vanligtvis skulle livnärt ett antal mellanstora arter.

Källa:
Thomas R. Holtz
Dept. of Geology, University of Maryland, College Park, Maryland, U.S.A.

Långhalsad dinosaurie hade ont i halsen

Langhalset dinosaur med halsbetændelse
© Shutterstock

Den 15 oktober 2020, kl. 14:00

Den hade ont i sin cirka 4,5 meter långa hals. Kanske nös den, var trött och hade diarré.

Ett nytt fynd avslöjar att en ung Diplodocus – en långhalsad dinosaurie – drogs med en kraftig luftvägsinfektion för 150 miljoner år sedan i Nordamerika.

En grupp forskare under ledning av paleontologen Cary Woodruff hittade oregelbunden tillväxt i tre av dinosauriens halskotor. När djuret levde var kotorna fyllda med luftsäckar som var anslutna till luftvägarna, och forskarna tror att en infektion kan ha spridit sig från luftvägarna till kotorna.

Forskere CT-skanner dinosaur

Cary Woodruff (till höger) och hans kolleger CT-skannar dinosauriens halskotor på det lokala sjukhuset.

© Cary Woodruff

Infektionen kan liknat sjukdomen aspergillos som drabbar dinosauriens nu levande släktning fåglarna, men den drabbar även människor. Sjukdomen orsakas av inandning av mögelsvampen Aspergillus, och hos fåglar ger det symptom som påminner om dem vi får när vi har influensa eller lunginflammation.

Hos människor kan aspergillos leda till oregelbunden bentillväxt i ryggkotorna, precis som hos dinosaurien.

Enligt forskarna kan infektionen mycket väl ha tagit livet av det cirka 18 meter långa djuret. Utan behandling är dödligheten bland fåglar nämligen 100 procent.

Källa:
Cary Woodruff, Ewan Wolff, Mathew Wedel, Lawrence Witmer
Royal Ontario Museum/Great Plains Dinosaur Museum, Toronto, Ontario, Canada
Montana State University, Bozeman, Montana, U.S.A.
Western University of Health Sciences, Pomona, California, U.S.A.
Ohio University, Athens, Ohio, U.S.A.

ERBJUDANDE TILL DIG: Få en prenumeration för 0 kronor i 14 dagar

Ta del av en värld av forntida jättar och häftig vetenskap med en digital prenumeration på Illustrerad Vetenskap.

Du får de första 14 dagarna för 0 kronor - och det är helt utan bindningstid!

Dinosaurier dog i lavahelvete

Vulkaner dræbte dinosaurer
© Shutterstock

Den 14 oktober 2020, kl. 14:00

Cirka två miljoner kubikkilometer. En nästan ofattbar mängd lava välte ut över Indien i slutet av krita för drygt 66 miljoner år sedan.

Tidigare ansågs vulkanutbrotten vara huvudorsaken till att dinosaurierna dog ut – vilket skedde ungefär samtidigt – men i dag tilldelar forskarna bara vulkanerna en ytterst liten roll i den globala massutrotningen.

De massiva mängderna lava och vulkaniska gaser hade dock katastrofala konsekvenser för det lokala djurlivet i Indien – det visar en ny studie från geolog Anup Dhobale och hans kolleger.

I dag ligger resterna av den 66 miljoner år gamla lavan som ett två kilometer tjockt 500 000 kvadratkilometer stort lager (rött) i Indien.

© Shutterstock

Genom att undersöka fossil från före, under och efter vulkanutbrotten kunde forskarna se att rovdinosaurierna i området utrotades snabbt. Växtätarna överlevde de första perioderna av utbrott men försvann efter hand – minst 350 000 år innan dinosaurierna försvann från resten av jorden.

Orsaken till den indiska utrotningen var troligtvis dels de enorma mängderna av lava som ödelade stora områden, dels de vulkaniske gaser som orsakade surt regn och lokala klimatförändringar.

Sköldpaddor drabbades hårt men överlevde dock katastrofen. Däremot klarade krokodiler och ödlor sig bra och ökade antal – kanske för att det åtnjöt det varma fuktiga klimatet som koldioxiden från vulkanerna medförde.

Källa:
Anup G. Dhobale, Dhananjay M. Mohabey, Bandana T. Samant, Deepesh Kumar
Department of Geology, RTM Nagpur University, Nagpur, Maharashtra, India

Jättehaj åt kaskelot

Jättehaj åt kaskelot
© Shutterstock

Den 13 oktober 2020

Den kunde bli 18 meter lång och väga nästen 60 ton. Jättehajen megalodon levde för mellan 3,6 och 23 miljoner år sedan och var ett av de mest skräckinjagande rovdjuren i jordens historia.

Men en grupp djur utmanade dess plats i toppen av näringskedjan: Kaskeloten.

På megalodons tid fanns ett antal olika kaskeloterarter. Dagens kaskeloter lever främst av bläckfiskar, men dåtidens arter tog betydligt större bytesdjur.

En av de förhistoriska kaskeloterna, arten Livyatan Melvillei, var med sin längd på 17,5 meter lika stor som megalodon.

Jättehaj åt kaskelot

Den utdöda kaskeloten Livyatan Melvillei hade tänder som var upp emot 36 centimeter långa.

© Ghedoghedo

Hittills har inget tytt på att megalodon någonsin hamnade i direkta duster med sin ärkefiende. Exempelvis visade en studie från 2017 att den stora hajen ofta nöjde sig med att attackera relativt små djur.

Men ett helt nytt fynd bevisar att de enorma rovdjuren kom i närkamp med varandra. Fyndet består av en enkel fossil kaskelottand med tre djupa fåror.

Fårorna har skapats av stora sågtandande tänder och förövaren är ingen mindre än en megalodon. Det är slutsatsen från paleontologen Stephen Godfrey och hans kolleger, som ligger bakom studien av tanden.

Om megalodon dödade kaskeloten själv eller endast åt ett redan dött djur är osäkert, men det är inte osannolikt att bitmärkena är ett resultat av ett frontalangrepp. Dagens vithajar attackerar ofta sina byten framifrån och flera fynd tyder på att megalodon attackerade på samma sätt.

Källa:
Stephen J. Godfrey, John Nance, Norm Riker
Paleontology, Calvert Marine Musuem, Solomons, Maryland, U.S.A.

Läs också:

Kloning af dinosaurer
Forntidsdjur

Klona dinosaurier: Drömmen kan bli sann

15 minuter
Forntidsdjur

Forskare löser gåtan med mystiskt jätteägg

3 minuter
Forntidsdjur

Kranium löser gåtan: Så intog krokodilerna jorden

3 minuter

Logga in

Ogiltig e-postadress
Lösenord behövs
Visa Dölj

Redan prenumerant? Prenumererar du redan på tidningen? Klicka här

Ny användare? Få åtkomst nu!

Nollställ lösenord.

Skriv in din e-postadress, så skickar vi anvisningar om hur du återställer ditt lösenord.
Ogiltig e-postadress

Kontrollera din e-post

Vi har skickat ett e-postmeddelande till med instruktioner om hur du återställer ditt lösenord. Kontrollera ditt skräppostfilter om meddelandet inte har kommit.

Uppge nytt lösenord.

Skriv in ett nytt lösenord. Lösenordet måste ha minst 6 tecken. När du har upprättat ditt lösenord blir du ombedd att logga in.

Lösenord behövs
Visa Dölj