© University of Manchester
Forntiden - Forntidsdjur

Blåvalen bleknar: Här är det största djuret någonsin

Ett käkben på en meter avslöjar att gigantiska varelser har simmat runt i världshavet.

Blåvalen är det största djur som någonsin existerat. Ingen har lyckats överträffa jätten i längd och vikt - hittills.

En räfflad sten från en strand i den engelska staden Lilstock har dock visat sig härstamma från ett djur som kan putta ned valen från tronen.

Stenen är en benbit från den nedersta käken på en gigantisk forntida varelse: en ichtyosaurie.

Jätterovdjur regerade i havet

De så kallade valödlorna var delfinliknande mastodonter som regerade i haven under dinosauriernas tid.

Ichtyosaurierna var havsreptiler som kunde simma på flera hundra meters djup. De var rovdjur och härskade i toppen av näringskedjan i miljontals år.

När paleontologer i England hittade fyra andra delar av havsjurets käke kunde sätta ihop ett ben på en meter – och det var bara en del av hela käkbenet. De insåg att de hade resterna av ett gigantiskt djur i händerna.

© University of Manchester

Forskarna uppskattar att jätteödlan från England har varit upp emot 26 meter - större än en genomsnittlig blåval. Det finns det som tyder på att det inte var det största djuret av sin sort.

Upptäckten gjorde att de såg med nya ögon på andra ben som de har trott vara stora ben från landlevande dinosaurier. Dessa ser i stället ut att också härröra från gigantiska ichtyosaurius-skelett.

Rekonstruktioner visar hur Ichtyosaurien troligtvis såg ut.

© University of Manchester

Benbitarna skvallrar om att det kan finnas större exemplar som konkurrerar ut blåvalarna i storlek.

Ichtyosaurierna levde under samma tid som de tidiga dinosaurierna. De flesta av dem levde under den sen trias för cirka 210 miljoner år sedan.

Läs också:

Forntidsdjur

Här är de 10 största djuren någonsin

3 minutter
Super crocodile
Forntidsdjur

Superkrokodil åt dinosaurier

0 minutter
Pelagornis chilensis
Forntidsdjur

Jättefågel hade sex meters vingbredd

0 minutter
Mest populära

Logga in

Fel: Ogiltig e-postadress
Lösenord behövs
VisaDölj

Redan prenumerant? Prenumererar du redan på tidningen? Klicka här

Ny användare? Få åtkomst nu!