Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Svampar var jordens första djur

Djurlivets historia är omkring 60 miljoner år längre än vi hittills har trott. Det visar nya fynd från kemiska fossil.

Paco Cárdenas

För cirka 540 miljoner år sedan ägde det rum en epokgörande händelse i livets historia.

Evolutionen tog plötsligt fart och frambringade under loppet av några miljoner år en mängd olika livsformer – däribland många av de djurgrupper som finns på jorden i dag.

Biologerna har döpt perioden till “den kambriska explosionen” eftersom djurfossil bara väller fram under denna epok.

Livet uppstod före den kambriska explosionen

Fynden betyder dock inte att de kambriska djuren är de äldsta.

Livet uppstod före den kambriska explosionen, men det finns inga fossil från den tiden eftersom djuren fortfarande inte hade utvecklat hårda skal eller skelett som hade kunnat bevaras till i dag.

Det enda biologerna har är avtryck av några maneter och primitiva maskar som är upp till 580 miljoner år gamla. Men nu kan djurlivet spåras ännu längre tillbaka tack vare kemiska fossil.

635 miljoner år – så gamla är de nyfunna spåren av djur på jorden. Djurens historia är därmed cirka 60 miljoner år äldre än vad man hittills trott.

Inlagrade i sten, som är daterade till att vara 635–660 miljoner år, har forskare vid University of California, USA, funnit spår av steroler, en undergrupp av steroider som bara kan ha bildats av djur.

I dag finns dessa steroler uteslutande hos vissa arter av havssvampar, som är en mycket gammal grupp.

Djurlivet genomgick en stor förvandling under den kambriska perioden. Här är fossilet av en trilobit en grupp leddjur, som existerade under kambrium.

© Shutterstock

Forskarna anser att steroiderna kan ha bildats av havssvampar för minst 635 miljoner år sedan.

De nya fynden visar att djurlivets historia sträcker sig minst 100 miljoner år längre tillbaka än den kambriska explosionen.

Därför måste biologerna också gå ännu längre tillbaka för att hitta den tidpunkt då encelliga organismer började organisera sig i kolonier och utvecklades till mer komplicerade, flercelliga livsformer.

Läs också:

Evolution

Jungfrufödsel hos fisk förvånar forskare

2 minuter
Evolution

Livet uppstod i en vattenpöl

13 minuter
Evolution
Evolution

Evolutionen går baklänges

14 minuter

Logga in

Ogiltig e-postadress
Lösenord behövs
Visa Dölj

Redan prenumerant? Prenumererar du redan på tidningen? Klicka här

Ny användare? Få åtkomst nu!

Nollställ lösenord.

Skriv in din e-postadress, så skickar vi anvisningar om hur du återställer ditt lösenord.
Ogiltig e-postadress

Kontrollera din e-post

Vi har skickat ett e-postmeddelande till med instruktioner om hur du återställer ditt lösenord. Kontrollera ditt skräppostfilter om meddelandet inte har kommit.

Uppge nytt lösenord.

Skriv in ett nytt lösenord. Lösenordet måste ha minst 6 tecken. När du har upprättat ditt lösenord blir du ombedd att logga in.

Lösenord behövs
Visa Dölj