Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Kinesisk läkeört har lärt sig att bli osynlig

En medicinsk växt jagas så intensivt att evolutionen nu förvandlar dess utseende.

YANG NIU

En läkeört som används i traditionell kinesisk medicin är på väg att förvandlas inför ögonen på botanikerna. Från att ha varit en fin, grön växt med en vacker, gul blomma, har örten Fritillaria delavayi i alltfler områden blivit en tråkig, gråbrun växt.

Men förvandlingen är fullt förståelig. På de steniga bergssluttningarna är örten nu närmast osynlig och därmed omöjlig att hitta för människor som vill använda den till framställning av ett medel mot hosta.

Oavsett om örten Fritillaria delavayi har sin ursprungliga färg (t.v.) eller är kamouflerad (t.h.) föregår det en intensiv jakt på växten. Det krävs 3500 av växten lökar till ett kilo medicinskt pulver, vilket kan ge omkring 4000 kronor.

© YANG NIU

Forskare från Kunming Institute of Botany i Kina har nu undersökt utvecklingen i sju bergsområden i den sydvästra delen av landet. Där har de lokala myndigheterna noga nedtecknat antalet växter som har skördats mellan 2014 och 2019.

Förklädnaden har omkostnader

Forskarna jämförde data från anteckningarna med växternas färgteckning och upptäckte ett tydligt samband. Ju mer växten plockades inom ett visst område, desto bättre kamouflerad blev den med tiden.

Den nya kamouflerade varianten av läkeörten är nästan omöjlig att se på de steniga bergssluttningarna. Får du syn på den?

© YANG NIU

Resultatet visar att människans press på läkeörten har drivit på dess evolution. Växten vinner så mycket på att kamouflera sig, att de överträffar de nackdelar som följer med.

Enligt forskarna innebär den gråbruna färgen både att pollinerande insekter får svårare att hitta växten, samt att dess fotosyntes troligen har blivit mindre effektiv.

Läs också:

Människans utveckling Australopithecus
Evolution

Människans evolution på 5 minuter: Här är dina förfäder

3 minuter
Evolution

Jungfrufödsel hos fisk förvånar forskare

2 minuter
orgasme topbillede
Evolution

INTIMZONEN: Forskare löser gåtan om kvinnors orgasm

2 minuter

Logga in

Ogiltig e-postadress
Lösenord behövs
Visa Dölj

Redan prenumerant? Prenumererar du redan på tidningen? Klicka här

Ny användare? Få åtkomst nu!

Nollställ lösenord.

Skriv in din e-postadress, så skickar vi anvisningar om hur du återställer ditt lösenord.
Ogiltig e-postadress

Kontrollera din e-post

Vi har skickat ett e-postmeddelande till med instruktioner om hur du återställer ditt lösenord. Kontrollera ditt skräppostfilter om meddelandet inte har kommit.

Uppge nytt lösenord.

Skriv in ett nytt lösenord. Lösenordet måste ha minst 6 tecken. När du har upprättat ditt lösenord blir du ombedd att logga in.

Lösenord behövs
Visa Dölj