Rovdinosaurie högg in på sina artfränder

Nya fynd visar att kannibalism kan ha varit vanligare bland dinosaurier än vi har trott.

Nya fynd visar att kannibalism kan ha varit vanligare bland dinosaurier än vi har trott.

Brian Engh/dontmesswithdinosaurs.com

En unik samling skelettdelar från Colorado visar att dinosaurierna i området har varit regelrätta kannibaler.

Forskare från Museums of Western Colorado i USA kom fram till den överraskande slutsatsen efter att ha samlat ihop 2368 ben från stenbrottet Mygatt-Moore och studerat dem ingående.

Normalt samlar man bara in de största benen från liknande fynd, men i det här fallet tog forskarna med sig rubb och stubb från platsen. De efterföljande analyserna visade att upp emot 30 procent av de 150 miljoner år gamla benen hade bitmärken och att de flesta av dem hade gjorts av arten Allosaurus, som var en upp till tio meter lång och två ton tung rovdinosaurie.

Flera ton tunga rovdinosaurier av arten Allosaurus hamnade i slagsmål med varandra för 150 miljoner år sedan. Det visar bitmärken på ben från Colorado.

© Stephanie K. Drumheller et al./PLOS ONE

Många av bitmärkena hade gjorts på Allosaurusben, så forskarna är säkra på att arten har ätit upp varandra.

Kris kan ha orsakat kannibalismen

Bevis på kannibalism bland dinosaurier är sällsynta, vilket ger forskarna två valmöjligheter.

Antingen har dinosaurierna i området utsatts för en kris, som exempelvis torka, då de blev tvungna att äta kadaver efter sina artfränder och kanske till och med angripa varandra, eller också beror fynden på att forskarna var ovanligt grundliga i sitt arbete med att samla in alla ben i området.

Om så är fallet kan kannibalism ha varit vanligare bland dinosaurier än paleontologer hittills har trott.