Rundorm

Zombiemaskar dog för tusentals år sedan – nu lever de igen

Maskarna har knuffat ned björndjuret från tronen. De är nu obesegrade mästare i att vakna från de döda.

Shutterstock

I ett laboratorium vid den ryska vetenskapsakademin myllrar petriskålarna av rundmaskar.

Forskarna fodrar dem med näringsämnen och colibakterier, och det är omöjligt att se att maskarna är flera tusen år gamla.

Gamla maskar lever igen

De ryska forskarna har hittat maskarna i två borrprover från nordöstra Sibirien. Det ena är en iskärna som hämtats på 30 meters djup vid Kolymafloden.

Kol 14-analyser av jord och växtrester i iskärnan visar att den är 32 000 år gammal. Det andra provet togs 3,5 meter under jorden vid Alazeyafloden och har daterats till att vara 42000 år.

orm zombie rundorm

För tusentals år sedan fångades rundmaskarna i Sibiriens permafrost. Nu har forskare väckt dem till liv igen.

© A. V. Shatilovich

Forskarna tog ut maskarna ur proverna och töade upp dem vid 20 grader. Det fick maskarna att röra på sig.

Därmed satte de ett nytt rekord i kryptobios – förmågan att släcka ned alla livsprocesser i kroppen under en period och senare återvända till livet.

Kryptobios kan förekomma när organismer utsätts för frost, extrem torka, höga saltkoncentrationer eller syrebrist.

42 000 är det nya rekordet i kryptobios, under vilken ett djur stänger av sin ämnesomsättning men sedan kan återvända till livet. Tidigare rekord var på 30 år.

Det gamla rekordet på 30 år sattes av de hårdföra björndjuren.

Rundmaskarnas förmåga att överleva beror på att de kan avge allt vatten från cellerna, som annars skulle förstöras när vattnet blir till iskristaller.

Maskarna hjälper läkare att få fram donatororgan

Forskning om kryptobios kan exempelvis göra att man kan frysa ned donerade organ under längre tid.

Den har också betydelse för jakten på liv i rymden, liv som kanske finns där vi i dag tror att det är omöjligt.

Läs också:

Galapagos top
Djur

Sköldpadda andas med tungan

1 minut
Djur

QUIZ: Djur som dödar

1 minut
Ladybird infected by larvae
Insekter

Nyckelpiga: Larver gör nyckelpigor till zombier

0 minuter

Logga in

Fel: Ogiltig e-postadress
Lösenord behövs
VisaDölj

Redan prenumerant? Prenumererar du redan på tidningen? Klicka här

Ny användare? Få åtkomst nu!