Världens största groddjur är tre olika arter

Nya dna-studier visar att den kinesiska jättesalamandern inte bara är en, utan hela tre olika arter. Och en av de nyupptäckta arterna ser ut att vara markant större än de andra.

Nya dna-studier visar att den kinesiska jättesalamandern inte bara är en, utan hela tre olika arter. Och en av de nyupptäckta arterna ser ut att vara markant större än de andra.

Shutterstock

Det största groddjuret i världen är inte bara av en art utan av hela tre olika arter. Det visar nya dna-undersökningar.

Biologer från Zoological Society i England har analyserat generna från kinesiska jättesalamandrar som är kända för att bli upp till 1,8 meter långa.

Hittills har de betraktats som en enhetlig art, men undersökningarna avslöjade att de bör uppfattas som tre skilda arter. Arterna hör hemma i varsin region.

Den kinesiska jättesalamandern är hotad och sällsynt i naturen, men de avlas för sitt kött. När djuren slipper ut i naturen kan de inta andra hotade salamandrars habitat.

© Daniel Heuclin/NaturePL/ Natural History Museum, London

Museiexemplar ledde forskarna på rätt väg

De är sällsynta i naturen, men arten från den centrala delen av landet finns i stort antal på farmer där den föds upp eftersom köttet anses vara en delikatess.

Forskarna undersökte prover från totalt 41 jättesalamandrar, av vilka några var exemplar från naturhistoriska museer.

Det var ett 74 år gammalt museiexemplar som ledde dem på spåret av den sydliga arten.

Den har nu fått det latinska namnet Andrias sligoi och biologerna anser att den kan bli allra störst –upp emot två meter lång.

Museiexemplar av de jättesalamandrar som ledde forskarna på spåret till Andrias sligoi.

© Natural History Museum, London

Forskare vill rädda nyupptäckta arter

De sydliga och östliga arterna är de mest hotade – en av deras värsta fiender är ironiskt nog den centrala arten.

Även om också denna art är sällsynt i naturen rymmer exemplar nämligen ofta från farmar som ligger i de andra arternas områden.

Det ger dem extra konkurrens och sämre chanser att överleva.

Med den nya kunskapen har biologerna fått möjlighet att rädda de nyupptäckta arterna genom att fridlysa habitat åt dem.