Närbild av isbjörn på is
© Shutterstock

Varför har isbjörnar svart hud?

Hjälper den svarta huden isbjörnarna att hålla kvar värmen från solens strålar?

Ingen vet varför isbjörnars hud är svart under den vita pälsen. Biologerna trodde länge att den svarta huden suger upp ultravioletta solstrålar, som tränger igenom pälsens ihåliga, genomskinliga ytterhår och värmer upp isbjörnen i dess djupfrysta biotoper. Teorin har dock avvisats. Studier av isbjörnshår har visat att endast en synnerligen liten del av solstrålarna tränger genom pälsen. De obetydliga mängderna strålning påverkar inte isbjörnens värmehushållning. Isbjörnen använder alltså inte solvärme utan sin egen kroppsvärme kombinerad med ett 7–11 centimeter tjockt fettlager och en tät och tjock päls för att hålla sig varm även i den extra låga temperaturen. Isbjörnens isolering är så effektiv att den ser helt svart ut om man filmar den med värmekänslig infraröd film. Endast dess andedräkt syns på filmen.