Hålet i kraniet har märken i kanten som liknar märkena efter operationer på människor.

© Fernando Ramírez Rozzi

Stenåldersko användes som försöksdjur

Så långt tillbaka som på stenåldern utförde människan hjärnoperationer. Men inför de komplicerade ingreppen övade forntidens kirurger sig på djur.

Analyser av ett 5 400 år gammalt kokranium tyder på att stenåldersmänniskor praktiserade hjärnkirurgi på sina ­husdjur.

Kraniet hittades redan på 1970-talet i Vendée i Frankrike, men hålet betraktades till en början som en skada som kon hade fått vid en kollision med ett annat djur.

Nya analyser av kraniet på French National Center for Scientific Research tyder dock på en annan ­orsak till hålet.

Avancerad teknik avslöjar genomborrning

Forskarna har undersökt kraniet med avancerad mikroskopisk teknik och funnit att ingenting runt omkring hålet tyder på att kon har utsatts för ett slag mot huvudet.

Däremot finns det i kanten av hålet skrapmärken, som ­svarar mot de märken som man hittat i kranier från stenåldersmänniskor.

Att göra borrhål i kraniet – så kallad trepanering – användes redan under stenåldern som behandling av hjärnsjukdomar.

© Fernando Ramírez Rozzi

Kon var försöksdjur

Fyndplatsen anses ha varit ett centrum för handel med boskap och man har hittat hundratals kokranier i området.

Forskarna anser inte att det nödvändigtvis har varit något fel på kon, eftersom det i så fall borde ha funnits fler kokranier med liknande hål. Samtidigt är det osannolikt att ägaren till en stor boskapshjord skulle göra en hjärnoperation på en enstaka ko i stället för att slakta den.

En annan och mer sannolik förklaring är att kon har varit ett försöksdjur och att operationen genomförts i träningssyfte innan den skulle utföras på en människa med en hjärnsjukdom.