Fågelspindel i närbild

Fågelspindlar förvandlar sina offer till smoothies

Fågelspindlar sätter gifttänderna i sitt byte och förvandlar det till flytande smoothies genom att dränka det med giftig magsyra. Lyckligtvis är de håriga spindlarna inte farliga för människor.

Fågelspindlar sätter gifttänderna i sitt byte och förvandlar det till flytande smoothies genom att dränka det med giftig magsyra. Lyckligtvis är de håriga spindlarna inte farliga för människor.

Shutterstock

Vad är en fågelspindel?

Få djur får håret på armarna att resa sig så som fågelspindeln gör. Det åttabenta rovdjuret är nästan designat för att orsaka mardrömmar.

Fågelspindelns kropp är täckt av små, fina hårstrån som bränner som en brännässla och kan ge stickande, kliande utslag om man rör vid dem.

Den fina pälsen fungerar avskräckande för andra rovdjur. Om nässelhåren letar sig in genom rovdjurets näsa och mun och vidare ner i luftvägarna kan lungorna bli så irriterade att djuret får svårt att andas.

Fågelspindlar har totalt åtta ögon som sitter på huvudet. Allra längst fram på huvudet sitter de kraftfulla giftkrokarna, som till skillnad från alla andra spindlar är vända vertikalt och inte horisontellt.

Det betyder att fågelspindeln snarare spetsar sitt byte än att bita det.

Brazilian Salmon Pink

Om den blir provocerad skjuter den brasilianska jättespindeln hår med hullingar mot angriparens ögon.

© Shutterstock

Fakta om fågelspindeln

  • Vetenskapligt namn: Theraphosidae.
  • Antal arter: 1 000.
  • Diet: Köttätare.
  • Habitat: Subtropiska och tropiska regioner över hela världen.
  • Livslängd: Upp till 25 år.
  • Storlek: Kroppen kan vara mellan en och 13 centimeter lång. Benspannet kan bli upp emot 30 centimeter.
  • Vikt: Upp emot 170 gram.

Av jordens totala bestånd på 40 000 spindelarter utgör fågelspindlar drygt 1 000 olika arter.

Medan andra spindlar vanligtvis lever bara några år kan fågelspindlar bli upp till 25 år gamla.

Fågelspindlar varierar mycket i storlek. Vissa arter kan fylla ut en hel tallrik, andra är inte större än ett litet mynt.

Fågelspindel i Costa Rica

Vissa fågelspindlar vandrar långsamt runt på marken i skogen på jakt efter byten. De allra flesta lurar dock i en grotta och väntar på att middagen ska ta vägen sig förbi.

© Shutterstock

Världens största fågelspindel är den så kallade goliatfågelspindeln som lever i Sydamerikas djungel.

Jätten blir upp emot 30 centimeter i diameter och kan väga 170 gram – ungefär lika mycket som en stor hamster.

Goliatspindeln och andra stora fågelspindelarter äter vanligtvis större byten som gnagare, grodor, fladdermöss, ödlor och ännu mindre fåglar - därav namnet fågelspindlar.

Men en majoritet av fågelspindlarna livnär sig på insekter.

Fågelspindeln fångar sitt byte genom att hugga och paralysera djuret med sina giftkrokar. När bytet väl är förlamat sprutar fågelspindeln in matsmältningsvätska från magen i sitt byte vilket gör att bytet löses upp.

Var lever fågelspindlar?

Fågelspindlarna spreds ursprungligen från Amerika till Afrika och Asien för cirka 160 miljoner år sedan.

Detta skedde när jordens dåvarande superkontinent Gondwana sakta började sönderfalla till de kontinenter som i dag utgör jordklotet.

Det visar forskning som har studerat fågelspindlarnas arvsmassa noggrant.

I dag finns fågelspindlar på alla kontinenter utom Antarktis. De största arterna finns dock främst i subtropiska och tropiska regioner i Central- och Sydamerika, Afrika och Sydostasien.

Fågelspindlar på matmarknad i Thailand

Fågelspindlar är en delikatess på flera ställen i Asien, där de är stekta och hela. Här säljs fågelspindlarna på en matmarknad i Thailand.

© Shutterstock

Även om fågelspindeln är världens största spindelart gör den inte särskilt mycket väsen av sig.

De flesta fågelspindlar tillbringar större delen av sina liv i små hål under jorden i regnskogar, träsk och öknar.

Finns även i Sverige

Med lite tur kan du faktiskt också stöta på en fågelspindel i Norden. Den så kallade nordliga fågelspindeln, Atypus affinis, är inte farlig för människor och lever i Storbritannien, Holland, Danmark – samt i södra Sverige.

Den lilla fågelspindeln är bara 2,5 centimeter, inklusive ben och lever uteslutande i sandjord på sluttningar som är utsatta för mycket sol.

Fågelspindel i Danmark

Den nordliga fågelspindeln kan bli upp till tio år gammal.

© Shutterstock

Den nordliga fågelspindeln var försvunnen från Danmark i mer än 70 år, men återupptäcktes 1994.

Sedan dess har fågelspindeln setts på flera platser i landet, men i dag är den sällsynta fågelspindeln på tillbakagång.

Vill du veta mer om spindlar? Läs då vår artikel om spindlar i Sverige.

Är fågelspindlar giftiga?

Giftet kan bota

Rädsla för spindlar kallas arachnofobi och är en av de vanligaste fobierna i världen. Det uppskattas att någonstans mellan tre och 15 procent av jordens befolkning lider av arachnofobi.

Även om det är skäligt att frukta de mest giftiga spindlarna (som kan leda till döden även för vuxna människor), bör fågelspindeln inte leda till sömnlösa nätter.

Trots sitt bistra utseende är fågelspindeln relativt ofarlig.

Den afrikanska fågelspindeln Pelinobius muticus

Fågelspindlar är inte giftiga för människor. Giftet från den afrikanska fågelspindeln Pelinobius muticus kan dock orsaka allvarliga hallucinationer.

© Wikimedia Commons

Trots att giftet är tillräckligt starkt för att förlama de flesta av fågelspindelns byten är det sällan farligt för människor.

Det påminner om ett getingstick när det lurviga rovdjuret sätter giftkrokarna i en människa.

Och faktum är att giftet från fågelspindeln kan hjälpa oss.

Australiska forskare har nämligen hittat ett speciellt miniprotein i giftet från en kinesisk fågelspindel som lindrar smärta i muskler och leder.

Forskarna har lyckats isolera proteinet och "syntetisera" det.

Det gör att det smärtstillande proteinet nu kan skapas på konstgjord väg i laboratoriet – och kanske på sikt leta sig in på apotekshyllorna runt om i världen som ett smärtstillande medel.

Acanthoscurria geniculata
© Wikimedia Commons

Parning med livet som insats

I fågelspindlarnas värld är det honan som bestämmer – även i "sängkammaren".

När hanen ska para sig lämnar han sin trygga grotta och letar upp en hona. När han har hittat sin utvalda hackar han på väggen i hennes bohåla med några knackande signaler som säger honan att han inte är ett byte.

Om honan är intresserad av hanen kommer hon ut ur grottöppningen. Parningen varar bara några minuter och under tiden håller hanen sig fast i honans giftkrokar.

Ofta vill den betydligt större honan ha ett mellanmål efter parningen - och hon drar sig inte för att kasta sig över sin nya partner.

Efter parningen har hanen spelat sin roll och då kan honan lika gärna ha nytta av den energi han innehåller.