Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Spermien gör allt för att komma först

Arbeta i team, simma i fientliga miljöer och hantera frätande kemikalier. Det låter som ett uppdrag för elitsoldater, men är faktiskt arbetsbeskrivningen för sädesceller. De små krigarna har spelat en avgörande roll för fortplantningen under många miljoner år.

Shutterstock

När en forskargrupp 2014 med avancerade röntgenmaskiner undersökte fossil av musselkräftor i en grotta i Australien fick man sig en överraskning.

De cirka en millimeter långa, räkliknande skaldjuren var så välbevarade att forskarna kunde se uppbyggnaden av kärnan i djurens sädesceller.

Naturen är full av våldtäktsmän

De flesta djur parar sig först efter olika former av uppvaktning. Men en del hanar spiller ingen tid på förspel utan levererar sin sädesvätska utan hänsyn till om honan är intresserad eller inte.

Detaljerna syntes tydligt eftersom musselkräftor har ovanligt stora sädesceller.

Sädesceller är människokroppens minsta celler och är bara några mikrometer, men hos dagens arter av musselkräftor kan de vara upp till en centimeter långa, alltså tio gånger längre än djurets egen kropp och 200 gånger så långa som människans sädesceller.

🏆 Rekordbok för sädesceller

Hur länge efter parningen kan sädesceller befrukta ett ägg?

  • Mus: 6 timmar

  • Råtta: 14 timmar

  • Människa: 48 timmar

  • Häst: 144 timmar

  • Fladdermus: 135 dagar🥇

Sädescellerna i Australien är de äldsta som påträffats, och är från ett berglager som är minst 16 miljoner år gammalt. Fossilen vittnar om att sädesceller oavsett storlek alltid har spelat en viktig roll i alla levande varelsers fortplantning.

Även växter har sädesceller

Hos alla organismer med mer än ett kön – vissa svampar kan ha så många som 36 000 olika kön – används sädesceller. I fortplantningens tjänst beger sig de små cellerna ut på uppdrag som är värdiga topptränade elitsoldater.

© shutterstock

Mästersimmara och sprängämnesexperter

De mest undersökta sädescellerna är människans och här ser du hur en standardspermie är uppbyggd. Den typiska sädescellen består av tre sektioner:

  • Informationslagret

    Huvudet innehåller genetisk information och är omgiven av akrosom, en hjälmliknande bubbla som innehåller enzymer. Enzymerna aktivieras när sädescellen kommer i kontakt med en äggcells solida cellmembran.

    Som långsamt verkande sprängämne slår enzymerna hål på cellmembranet så att huvudet kan överföra den genetiska informationen

  • Energidepån

    Sädescellens mittdel består av en tjock krage fylld med mitokondrier. De levererar den energi som sädescellen behöver för att kunna simma.

    Mitokondrierna får sin energi från ett högt innehåll av fruktos (sockerämnen) i själva sädesvätskan som sädescellerna simmar runt i.

  • Motorn

    Svansen driver sädescellen framåt. Inte från sida till sida utan genom att röra sig som en korkskruv. Tekniken är så effektiv att människans sädesceller kan simma i 18 centimeter per timme.

    Det låter inte mycket men eftersom sädescellen bara är 0,005 millimeter är det som att springa ett helt maraton på bara en timme och en kvart.

De ska simma enorma sträckor i något som påminner om tapetklister, och i miljöer som gör allt de kan för att ta kål på dem.

Och om de lyckas nå sitt mål möter de en mur så tjock att de måste använda starka kemikalier för att bryta igenom.

Det låter som ett mycket omständligt arbete, men den tuffa urvalsprocessen säkerställer att bara de bästa och tuffaste sädescellerna når fram till målet och får lov att befrukta ägget.

Sädeceller kan ha flera svanser och krypa fram

Sädesceller med ett huvud, en mittsektion och en svans är vanli- gast. Men många djur – och växter – har mycket speciella sädesceller.

Trots den besvärliga vägen är sädescellens syfte mycket enkelt. Den ska överföra ena halvan av den genetiska information som behövs för att skapa en ny individ, till en äggcell.

Överföringen ska ske i en fuktig miljö, oavsett om det är fritt i naturen – som när havsdjur släpper ut sina ägg och sädesceller i vattnet – eller om det sker inne i en hona.

Det är anledningen till att nästan alla sädesceller kan simma.

🏆 Rekordbok för sädesceller

Hur snabbt når sädescellerna fram tilll ägget?

  • Får: 5 timmar

  • Människa: 2 timmar

  • Hamster: 60 minuter

  • Mus: 15 minuter

  • Ko: 2-3 Minuter 🥇

Sperma är biologiskt billigt

De första levande organismerna på jorden fortplantade sig sannolikt genom celldelning och när sädescellen egentligen utvecklades vet forskarna inte säkert.

Men de är säkra på att det hände långt innan de 16 miljoner år gamla musselkräftorna levde i Australien.

Eftersom allt från ödlor till insekter och blötdjur använder sig av sädesceller har forskarna dragit slutsatsen att sädesceller måste vara en mycket gammal företeelse.

© Shutterstock

Skröplig spermie förbryllar forskare

De afrikanska nakenråttorna förbryllar biologer som forskar om däggdjur.

De lever i underjordiska samhällen som påminner om en myrstack, kan tåla en atmosfär full av koldioxid och ammoniakångor utan att svimma eller få hudproblem och lider till synes inte av några åldersskavanker – trots att de har mycket märkliga sädesceller.

Hos andra djur finns alltid en viss mängd sädesceller med större eller mindre skavanker som gör att djuren aldrig kan befrukta något ägg. I princip alla nakenråttornas sädesceller har defekter.

Sädescellernas stora utbredning beror troligen på att de är små och lätta att producera i miljontals.

De är med andra ord ”biologiskt billiga” och en enkel metod för att röra om i den genetiska informationen så att arterna blir mer varierade och får bättre möjligheter att utvecklas och sprida sig.

Med så många sädesceller går det inte att undvika att några är deformerade eller på annat sätt ofruktbara.

Argonautabläckfisken offrar en arm för att fixa parningen

När naturforskare på slutet av 1700-talet undersökte den särpräglade argonautabläckfisken fann de ofta något som såg ut som en lång och tunn mask i mantelhålan på honbläckfiskarna

Marevision/ImageSelect & r. Kuiter/OceanwideImages

Masken ansågs vara en parasit och fick namnet Hectocotylus. Sällan har forskarna haft mer fel, för den här masken är i själva verket hanens parningsorgan.

Marevision/ImageSelect & r. Kuiter/OceanwideImages

När det är dags för bläckfisken att para sig bryts den särskilda parningsarmen av från hanens kropp och simmar själv iväg för att hitta en hona att para sig med, medan hanen inte alls intresserar sig för själva parningsakten.

Marevision/ImageSelect & r. Kuiter/OceanwideImages

Alla organismer har sädesceller med flera huvuden, förkrympta svansar eller andra handikapp som gör det svårare för dem att röra sig eller bryta igenom äggets cellvägg.

Men så länge de defekta sädescellerna bara utgör en bråkdel av det totala antalet stör det inte organismens fortplantningsförmåga.

🏆 Rekordbok för sädesceller

Hur många sädesceller levererar en hane per gång?

  • Marsvin: 80 miljoner

  • Människa: 280 miljoner

  • Får: 1 miljard

  • Ko: 3 miljarder

  • Gris: 8 miljarder 🥇

Det är inte bara djur som fortplantar sig med sädesceller, det gör även växter som ormbunkar och mossor. Allt som växer och lever är beroende av sädesceller. Utan sädesceller inget liv.

Läs också:

Logga in

Ogiltig e-postadress
Lösenord behövs
Visa Dölj

Redan prenumerant? Prenumererar du redan på tidningen? Klicka här

Ny användare? Få åtkomst nu!

Nollställ lösenord.

Skriv in din e-postadress, så skickar vi anvisningar om hur du återställer ditt lösenord.
Ogiltig e-postadress

Kontrollera din e-post

Vi har skickat ett e-postmeddelande till med instruktioner om hur du återställer ditt lösenord. Kontrollera ditt skräppostfilter om meddelandet inte har kommit.

Uppge nytt lösenord.

Skriv in ett nytt lösenord. Lösenordet måste ha minst 6 tecken. När du har upprättat ditt lösenord blir du ombedd att logga in.

Lösenord behövs
Visa Dölj