Nyckelpigans blod är ruskigt bittert.

© Shutterstock

Nyckelpigan försvarar sig med frätande blodvätska

Nyckelpigans oskyldiga, nästan söta, utseende är en fasad. Den lilla skalbaggen bär nämligen på en bitter hemlighet som får andra djur att hålla sig långt borta.

”Håll dig borta!” Så bör nyckelpigans iögonfallande klädedräkt tolkas av potentiella fiender.

Kommer fienden trots det för nära möts de av nyckelpigans starkaste vapen – dess eget blod.

Även fåglar spottar ut dem

En hotad nyckelpiga spelar ofta död, medan den utsöndrar en frätande, giftig blodvätska från lederna i sina ben.

Blodet skyddar effektivt mot angrepp från exempelvis myror och är så otroligt bittert att även fåglar, som inte har speciellt många smaklökar, snabbt spottar ut nyckelpigor igen.

Försvaret har dock en svaghet, nämligen den att den i princip närkontakt med fienden.

Många insekter använder kemiska stridsmedel

Kemiska vapen finns hos många andra insekter.

Insekternas svar på skunkdjuret – bärfisen – är exempelvis utrustad med speciella körtlar i bakkroppen. Känner de sig hotade sprutar de ut körtlarnas illaluktande och förlamande sekret mot angriparen.

Det mest extrema exemplet är dock bombarderbagge. Den har förvandlat sig till en bombfabrik som producerar en brännande het, frätande och explosiv gas som den skickar iväg mot dess fiender.

Bärfisen sprutar ut ett giftig sekret, medan bombarderbaggen utsöndrar frätande gas.