Damien TUPINIER/Unsplash
honungsbin koloni

Bins livslängd har halverats de senaste 50 åren

Livslängden för bin har minskat från drygt 34 dagar till omkring 17 dagar sedan 1970-talet. Forskare har en teori om varför 🐝🧬

Honungsbin har inte haft det lätt de senaste 50 åren. Antalet bin har minskat kraftigt över hela världen.

Allt från bekämpningsmedel i jordbruket till begränsning av deras livsmiljö och stigande temperaturer har försämrat våra naturliga pollenspridares livsvillkor.

Särskilt under det senaste årtiondet har biodlare rapporterat om en förhöjd dödlighet i deras kolonier.

Det kan visa sig vara problematiskt för våra klimat och livsmedelsproduktion – förutom att producera honung så spelar bin en stor roll som pollinatörer i jordbruket.

Nu visar ett forskningsprojekt vid University of Maryland i USA att binas livstid faktiskt har minskat med 50 procent sedan 1970-talet. Deras resultat har publicerats i tidskriften Scientific Reports.

Dansende honingbijen
© Shutterstock

Läs också:

Problem i genetiken

De flesta tidigare studier av bin har fokuserat på miljöfaktorer som parasiter, bekämpningsmedel, sjukdomar och möjligheten att skaffa föda.

Forskarna i Maryland ville däremot undersöka hur länge vin kan överleva i en kontrollerad miljö i ett laboratorium.

De insamlade bipupporna med arbetsbin som var mindre än 24 timmar gamla, för att undersöka hur länge de kunde överleva utan påverkan från världen utanför.

Forskarna placerade bina i specialbyggda montrar, där de utfodrades med olika sorters vatten som kranvatten, avmineraliserat vatten och sockervatten.

Typen av vatten hade dock ingen inverkan på binas livslängd.

Forskarna var konfunderade av att bina inte levde längre eller åtminstone hade en oförändrad livslängd jämfört med tidigare studier från 2000-talet.

honungsbin laboratorium

Det var i dessa plastmontrar som forskare lät arbetsbina bo och leva. Där utfodrade de kontinuerligt bina med olika sorters vatten, för att testa om det hade någon inverkan på deras livslängd. Det hade det inte, till deras stora förvåning.

© Anthony Nearman

Halverad livslängd

Forskargruppen sökte längre tillbaka i tiden och hittade liknande studier som började 1969. Utifrån dessa kunde de konstatera att honungsbinas genomsnittliga livslängd har halverats.

Studierna från 1970-talet visade att den genomsnittliga livslängden för ett bi var 34,4 dagar, medan den i dag bara är 17,7 dagar.

Om varken födan eller omgivningar påverkar binas livslängd, vad kan det då vara?

Eftersom forskarna samlade in bina innan de nådde vuxen ålder kunde de utesluta utifrån kommande faktorer som bekämpningsmedel eller brist på föda. Orsaken till den förkortade livslängden måste alltså ha funnits innan de isolerades.

Med tanke på att den reducerade livslängden sker oberoende av miljöpåverkan, så tror forskarna att orsaken finns i binas genetik.

Även om forskarnas resultat kommer från experiment i en sluten miljö , så stämmer resultaten väl överens med rapporter från biodlare i USA.

Där berättar de om en årlig förlust av bikolonier på mellan 30 och 40 procent under de senaste 14 åren.

Honungsbin graf

Denna graf visar hur den genomsnittliga livslängden för honungsbin har halverats sedan 1970-talet i USA. Bubblornas storlek indikerar hur stor populationen av bin har varit i de olika försöken.

© Anthony Nearman

Lösningen kan ligga i genetiken

Forskarna tror att den genetiska påverkan kan bero på hur fort biodlare byter till nya bin.

Det är naturligt att biodlare ersätter bin när de åldras och dör, men denna process går fortare i dag, eftersom den genomsnittliga dödligheten har ökat.

Vidare forskning ska undersöka och trenden gäller hela världen, och om det går att påvisa att det har något med binas genetik att göra.

"Detta introducerar idén om en genetisk komponent", förklarar Anthony Nearman, som är doktorand i entomologi, i ett pressmeddelande.

"Om denna hypotes stämmer, så pekar den även på en möjlig lösning. Om vi kan isolera några av de genetiska faktorerna, så kan vi kanske odla honungsbin med längre livslängd."