Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Hungriga grodlarver blir till bitska kannibaler

Biologer har upptäckt en ny och stark drivkraft i evolutionen som förvandlar växtätare till glupska rovdjur.

Shutterstock

Även om vattenpölar ofta kan se idylliska ut på våren kan livet under ytan vara desto mer barskt.

Några djur förvandlas till aggressiva kannibaler om födan är knapp och ny forskning vid University of North Carolina i USA visar att denna anpassningsförmåga kan vara en stark drivkraft i evolutionen.

Grodyngel blev aggressiva kannibaler

Forskarna studerade groddjur där det är grodlarverna som har den speciella förmågan. Om det finns rikligt med alger i den vattenpöl de växer upp i utvecklar de små munnar och långa matsmältningskanaler som passar till växtfödan.

Om det däremot inte finns någon mat utvecklar de kraftiga käkmuskler och sågtandade mundelar. De blir aggressiva rovdjur som är redo att äta upp varandra.

Den flexibla utvecklingen garanterar att en del av arten överlever krisen.

Forskarna upptäckte att en art, Spea bombifrons, har hållit fast i strategin så att alla grodlarver nu är köttätande kannibaler – oavsett hur mycket föda de kommer åt.

Andra forskare har hittat ett liknande fenomen hos rundmasken C. elegans.

Maskungars första måltid är deras moder

Om masken C. elegans inte har tillräckligt mycket föda, så offrar modern sig för sina barns skull.

Honan lägger sina ägg och fortsätter sitt eget liv när det finns nog med föda. Men är det ont om föda behåller hon äggen i sig tills de kläcks.

Därefter äter ungarna upp henne inifrån. I några stammar har mödrarna helt slutat lägga ägg, för att istället alltid offra sitt liv för ungarna.

Forskarna kom fram till att förändringen beror på en mutation i en enstaka gen. Det behövs alltså inte mer för att en art ska utvecklas till kannibaler.

Läs också:

Kroppen

Din kropp är okänt territorium

13 minuter
Galaxer

23 februari: Tusentals galaxer virvlar på himlen

4 minuter
Sex

INTIMZONEN: Därför får män lättare orgasm

3 minuter

Logga in

Ogiltig e-postadress
Lösenord behövs
Visa Dölj

Redan prenumerant? Prenumererar du redan på tidningen? Klicka här

Ny användare? Få åtkomst nu!

Nollställ lösenord.

Skriv in din e-postadress för att få ett mejl med anvisningar för att nollställa lösenordet.
Ogiltig e-postadress

Skriv in lösenord

Vi har skickat ett mejl till med ett lösenord

Nytt lösenord

Enter a password with at least 6 characters.

Lösenord behövs
Visa Dölj