Adéliepingviner
© Shutterstock
Djur - Fåglar

Gigantisk pingvinkoloni överraskar forskare

1,5 miljoner pingviner producerar så mycket avföring att den syns från rymden. En enorm och hittills okänd pingvinkoloni har avslöjats av satellitbilder, som förevigade fåglarnas exkrementer.

De senaste 40 åren har antalet adéliepingviner på den antarktiska kontinenten varit på stadig tillbakagång.

Det trodde åtminstone forskarna. Men ett nytt fynd visar att fynd visar att de misstog sig.

På öarna Danger Islands utanför spetsen av den antarktiska halvön har ett forskarlag från Woods Hole Oceanographic Institution (WHOI) hittat en hittills okänd adéliekoloni med över 1,5 miljoner fåglar.

Adéliepingviner

Adéliepingviner är 46–71 centimeter höga och kännetecknas bland annat av deras långa svans.

© Shutterstock

Avslöjades från rymden

Fram till 2014 trodde forskarna att bergsöarna i de hårda farvattnen var obebodda. Den övertygelsen fick en rejäl knäck när de båda forskarna tittade igenom gamla Nasabilder av öarna.

Bilderna tagna från rymden avslöjade stora mängder pingvinavföring på öarna.

Danger Islands ligger långt ifrån sina närmaste grannöar och farvattnet kring öarna är året runt fyllt med farlig drivis. I och med att öarna är så svårtillgängliga lyckades forskare besöka öarna först i december 2015.

Drönare flög på upptäcktsfärd

Trots den långa väntetiden blev de inte besvikna.

Under besöket hittade forskarna flera hundratusentals bobyggande adéliepingviner och deras medförda drönare avslöjade att det handlade om miljontals pingviner.

De upptäckter forskarlaget gjorde är nyligen publicerats i Nature.

Läs också:

Fåglar

Därför är emun en obegåvad flygare

1 minut
Fåglar

Vilket flygande djur är tyngst?

1 minut
Swimming penguin
Fåglar

Varför kan pingviner inte flyga?

1 minut
Mest populära

Logga in

Fel: Ogiltig e-postadress
Lösenord behövs
VisaDölj

Redan prenumerant? Prenumererar du redan på tidningen? Klicka här

Ny användare? Få åtkomst nu!