Our website does not support Internet Explorer.

To get the best experience on our website and of our content, please use a more modern browser like Edge, Chrome, Safari or similar.

Dödligt gift massakrerade Botswanas elefanter

Elefanterna dog som flugor på Botswanas savanner under sommaren. Nu har en studie avslöjat orsaken till denna mystiska massdöd.

Shutterstock

Mer än 330 elefanter har under sommaren dött under mystiska omständigheter på savannerna i Botswana i södra Afrika.

Förklaringarna har fram till nu varit många och varierande – allt från tjuvjakt och förgiftning till Covid-19 och 5G.

Se elefanternas massdöd på savannen

Nu tror sig landets myndigheter emellertid ha hittat dödsorsaken i form av blågröna alger, som kan förvandla vatten till gift i de vattenhål, vid vilka många av de döda elefanterna upptäckts.

Bakteriernas fotosyntes frisätter gift

Blågrönalgerna heter egentligen cyanobakterier, vars drygt 200 släktingar finns överallt i världens sjöar, vattendrag och hav.

Under perioder med höga temperaturer och mer näring – bland annat fosfor och kväve från exempelvis jordbruk eller djurliv i sjön – kan cyanobakterierna, eller blågrönalgerna, blomma upp.

Bakterierna uppför sig som en växt och omvandlar koldioxid till syre genom fotosyntes.

Cyanobakterier är världsmästare på fotosyntes

Cyanobakterier ägnar sig åt fotosyntes som växter, men de har förfinat metoden, så att de utnyttjar bristvaran koldioxid upp till tusen gånger bättre.

Cyanobakteriernas fotosyntes bildar sockerämnen, som de lever av under sin växtfas. I denna process blir olika giftämnen biprodukt som frisätts till vattnet när bakterierna dör.

Vanligtvis tunnas giftet ut, men under perioder med algblomning kan giftet koncentreras. Det är troligen så vattnet i de botswanska vattenhålen har förgiftats.

Olika blågrönalger producerar olika giftämnen som antingen:

  • dödar på ett par timmar genom att skada levern, eller
  • dödar på ett par minuter genom att förlama andningen med nervgift.

Så här dödar cyanobakteriernas gift:

Elefanters ensamdöd väcker fortfarande undringar

Hela mysteriet har dock inte uppklarats: Man vet fortfarande inte exakt vilken blågrön alg som har dödat elefanterna.

Studien kan inte heller slå fast varför elefanterna dog, medan savannens övriga djur, som också drack ur vattenhålen, klarade sig.

En möjlig förklaring kan vara att elefanternas snabel sticker ned sin snabel djupare i vattnet, där koncentrationen av giftämnen är högre. En annan kan vara att elefanterna dricker mer än andra djur.

Cirka 130 000 elefanter, eller en tredjedel av Afrikas alla individer, lever i Botswana. Massdöden hotar därmed inte landets bestånd, men i andra länder skulle förlusten av mer än 300 individer vara en katastrof i bevarandearbetet.

Klimatförändringar medför att giftframkallande cyanobakterier oftare blommar i vattenhål. Därför är det viktigt att ha hela förklaringen för att kunna motverka liknande situationer i framtiden.

Läs också:

Djur

Vilka djur är elefantens närmaste släktingar?

0 minuter
Truede dyrearter - elefant
Djur

Är elefanterna hotade?

1 minut
Mouse feeding elephant
Djur

Elefant och mus: Är elefanter verkligen rädda för möss?

0 minuter

Logga in

Ogiltig e-postadress
Lösenord behövs
Visa Dölj

Redan prenumerant? Prenumererar du redan på tidningen? Klicka här

Ny användare? Få åtkomst nu!

Nollställ lösenord.

Skriv in din e-postadress, så skickar vi anvisningar om hur du återställer ditt lösenord.
Ogiltig e-postadress

Kontrollera din e-post

Vi har skickat ett e-postmeddelande till med instruktioner om hur du återställer ditt lösenord. Kontrollera ditt skräppostfilter om meddelandet inte har kommit.

Uppge nytt lösenord.

Skriv in ett nytt lösenord. Lösenordet måste ha minst 6 tecken. När du har upprättat ditt lösenord blir du ombedd att logga in.

Lösenord behövs
Visa Dölj