Vilken sond är längst från jorden?

Flera hundra sonder och annan apparatur har under årens lopp skickats ut i rymden. Vilket människoskapat objekt har nått längst bort från jorden?

1 september 2009

Svaret är Voyager 1, som skickades upp av NASA den 5 september 1977. Sedan dess har Voyager 1 nått nästan 14 miljarder kilometer bort från jorden, vilket är cirka 90 gånger jordens avstånd från solen. Det tar sålunda tretton timmar för sondens data att nå oss. Voyager 1 och tvillingsonden Voyager 2 byggdes av NASAs Jet Propulsion Laboratory, som fortfarande följer dem noggrant. Under sin storhetstid följdes sonderna av 300 forskare, och även om sonderna är färdiga med sina huvuduppgifter, är 20 personer fortfarande sysselsatta med att övervaka dem och studera deras data. Mycket tyder på att Voyager 1 håller på att förflytta sig in i ett område, där solvinden bromsas från 300 kilometer per sekund till omkring 50 kilometer per sekund. Inbromsningen beror på att solvinden i utkanten av heliosfären – den så kallade heliopausen – möter den interstellära vind, som består av partiklar utskickade från andra stjärnor i Vintergatan. Den tvära övergången mellan dessa olika fysikaliska förhållanden skapar en frontchock, som ledder till markant fler urladdningar av högenergipartiklar. De senaste mätningarna från Voyager 1 kan tolkas som om sonden är på väg ut i detta område, vilket ger forskarna en unik möjlighet att testa sina teoretiska modeller och mäta de interstellära fälten. Voyagersonderna är dock inte de enda som håller på att nå de yttre delarna av solsystemet. Två andra sonder på väg mot solsystemets utmarker är Pioneer 10 och 11, som man inte längre har kontakt med, trots att de inte är så långt borta som Voyagersonderna.

Läs också

PRENUMERERA PÅ ILLUSTRERAD VETENSKAPS NYHETSBREV

Du kan ladda ned ditt gratis specialnummer, Vår extrema hjärna, så snart du har beställt vårt nyhetsbrev.

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: