Vatten på Mars

Diken och erosion ger nytt hopp om att finna spår av liv på Mars

Redan vid slutet av 1800-talet hävdade astronomen Giovanni Schiaparelli att han kunde se flodbäddar på Mars. Dessa observationer skapade myten om en beboelig planet befolkad av ”marsmänniskor”. När rymdsonden Viking för 25 år sedan skickade hem de första närbilderna av Mars, punkterades emellertid myten. Bilderna visade en öken, som var torr som fnöske – inget vatten och därmed inga förutsättningar för liv, löd domen över vår röda grannplanet. Nu spökar emellertid livet på Mars igen. Rymdsonden Mars Global Surveyor, som i mer än två år har fotograferat planeten, har skickat ett antal uppseendeväckande bilder till jorden. Vissa av dem visar sprickan Nirgal Vallis, som även fotograferades av Vikingsonderna. Då drog man slutsatsen att sprickan troligen hade skapats av vatten, men att det hade skett för några miljoner år sedan. Det fanns inget på bilderna som förändrade bilden av Mars som en torr och dammig öken. Global Surveyors avsevärt mer detaljerade bilder visar emellertid något helt annat. I stället för en klippvägg ser man ett system av små diken, som väller fram under sprickans yta, och där dikena bryter fram ser man tydliga tecken på erosion. Sådana strukturer kan endast bildas av vatten, som forsar fram ur bergväggen. Eftersom Nirgal Vallis ligger i ett område, som är fritt från meteorkratrar, bör det vara ett geologiskt sett ungt landskap. Därmed kan dikena mycket väl ha bildats på senare år. I Mars tunna atmosfär dunstar vatten snabbt, när det kommer upp till ytan, men ändå kan de kortvariga syndafloderna ha fört upp mikroorganismer till ytan. Därför är Nirgal Vallis ett intressant mål för kommande bemannade expeditioner.

Läs också

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: