Titan är täckt av sjöar

Flytande metan spelar samma roll på Titan som vatten gör på jorden

1 september 2009

Det var inte småsaker som satelliten Cassini fick ögonen på, då den förra året passerade Saturnus mystiska måne Titan. Hela 75 sjöliknande formationer observerades, och 15 av dem är fyllda med metan i flytande form. De övriga 60 formationerna är helt eller delvis uttorkade sjöar. Sjöarna varierar i storlek och är mellan tre och sjuttio kilometer breda. De ligger vid Titans nordpol, där temperaturen är omkring 180 minusgrader och trycket 1,5 gånger högre än på jorden – helt perfekt för flytande metan. Astronomerna har väntat sig att finna metan på Titans yta. De har nämligen länge känt till att det finns metan i månens atmosfär, men metanet omvandlas av solens strålar hela tiden till etan. Förekommer det metan i atmosfären, måste det alltså ha tillkommit nyligen, och det kan bara vara från månens yta, menar forskarna på Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory. De pekar på att stjärnans innehåll av metan ingår i en cykel, som skickar metanet fram och tillbaka mellan atmosfären och månytan – precis som vattnet som cirkulerar mellan himmel och hav hos oss på jorden.

Läs också

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: