Vilket objekt ligger längst bort?

Hur avlägsna objekt kan man se med moderna teleskop?

1 september 2009

Universums avståndsrekord just nu innehas av den anonyma galaxen IR1916. Normalt skulle det inte gå att se galaxen, men på väg genom universum har dess ljus förstärkts av den så kallade gravitationslinseffekten. IR1916 ligger i samma riktning som galaxhopen Abell 1835, och tyngdkraften från denna hop böjer av och förstärker ljuset, så att det kan ses av teleskop på jorden. Den nya galaxen upptäcktes våren 2004 av det europeiska rymdobservatoriet ESOs superteleskop VLT (Very Large Telescope). Genom att analysera ljuset från galaxen har astronomerna räknat ut att IR1916 befinner sig omkring 13 miljarder ljusår härifrån. Det innebär att galaxen bildats bara 700 miljoner år efter universums födelse och tillhör den första generationen av galaxer. Eftersom ljuset varit på väg i tretton miljarder år, betyder det att vi ser IR1916 som den såg ut för över tretton miljarder år sedan. Det rör sig alltså om en titt tillbaka till universums barndom. Det är mycket möjligt att IR1916 ser annorlunda ut i dag eller att den kanske har slukats av en annan galax. När astronomerna skulle avgöra avståndet till IR1916, tittade de på den så kallade rödförskjutningen av ljuset. När ljus färdas långa avstånd genom universum, sträcks dess våglängd ut i takt med universums utvidgning. Ljuset från IR1916 är ursprungligen företrädesvis ultraviolett, men har varit på väg så länge att det förskjutits till den infraröda delen av spektrumet. Här kan galaxen ses som en liten prick mell

Läs också

PRENUMERERA PÅ ILLUSTRERAD VETENSKAPS NYHETSBREV

Du kan ladda ned ditt gratis specialnummer, Vår extrema hjärna, så snart du har beställt vårt nyhetsbrev.

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: