Stjärnbilden Orion

Stjärnan Betelgeuse kommer snart dö en gigantisk supernova-explosion.

© NASA

Orions tickande bomb lyser upp i vintermörkret

De här dagarna kan du med egna ögon se den röda superjätten Betelgeuse innan den döende stjärnan försvinner i en bländande explosion.

14 december 2017 av Jesper Grønne

Se själv

När himlen blir mörk i dagarna runt den 18 december (vid nymåne) kan du uppleva stjärnan Betelgeuse – himlens klarast lysande så kallade röda supergigant.

Den stora stjärnan syns i stjärnbilden Orion där den utgör figurens ena axel.

Precis som andra röda supergiganter har Betelgeuse använt upp vätet i sin kärna och kommer därför slockna snart. När det händer exploderar stjärnan och blir synlig på dagen.

På grund av sitt låga bränsleinnehåll är Betelgeuse kallare än andra stjärnor. Därför har den ändrat färg från vitglödande till röd

© JESPER GRØNNE, HVADIHIMLEN.DK

Så gör du 

  • Hitta stjärnbilden Orion på södra natthimlen. Orions tre karakteristiska bältestjärnor inramas av fyra klart lysande stjärnor, varav stjärnan överst till vänster är Betelgeuse.

  • Du kan se den röda supergiganten med blotta ögat, men stjärnans rödaktiga färg är lättast att se med hjälp av en kikare eller ett teleskop.

  • Betelgeuse kan explodera i natt eller om tusentals år. Explosionen startar med en första ljusblixt och kommer därefter att öka i ljusstyrka de följande veckorna. Det starka ljuset från den döda stjärnan kan ses i flera månader.

GÅ PÅ UPPTÄCKT I UNIVERSUM med en prenumeration på Illustrerad Vetenskap

VISSTE DU ATT:

När Betelgeuse har slocknat kommer dess kärna troligen att kollapsa och förvandlas till en liten neutronstjärna. Stjärnans yttre blåses ut i en explosion som kommer att lysa flera miljarder gånger starkare än solen.

Lyckligtvis för jorden ligger Betelgeuse mer än 600 ljusår bort.

Läs också

PRENUMERERA PÅ ILLUSTRERAD VETENSKAPS NYHETSBREV

Du kan ladda ned ditt gratis specialnummer, Vår extrema hjärna, så snart du har beställt vårt nyhetsbrev.

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: