Neutronstjärnor kolliderar

Grafisk återgivning av kollisionen mellan två superkompakta neutronstjärnor nära ljusets hastighet.

© Robin Dienel; Carnegie Institution for Science

Kollision mellan neutronstjärnor försätter astronomer i extas

För första gången någonsin har astronomer världen över observerat det alla har hoppats på att få se – en så kraftig kollision mellan två neutronstjärnor att våldsamma skakningar böljat genom hela universum. Offentliggörandet markerar en ny era för astronomin, tror experter.

17 oktober 2017 av Jakob Priess

Den viktigaste observationen någonsin i astronomins försök att förstå Big Bang.

Så stor är den upptäckt ESO (European Southern Observatory) och fler än 70 observatorier jorden runt simultant offentliggjorde sent i går kväll:

Observationen av gravitationsvågor och ljus från en kataklysmisk kollision mellan två supermassiva neutronstjärnor 130 miljoner ljusår bort.

Alla sensorer slog i taket

De första gravitationsvågorna träffade jorden den 17 augusti, då de uppfattades av LIGO, The Laser Interferometer Gravitational-Wave Observatory, och inom loppet av ett par minuter reagerade varenda astronomisk sensor över hela världen.

Tusentals astronomer på observatorier världen över sprang till sina teleskop i hopp om att få en glimt av det alla har hoppats få observera sedan bekräftelsen av Einsteins gravitationsvågor – en kollision mellan två neutronstjärnor.

Och det var precis vad de fick se.

Explosion skakade universum

Neutronstjärnor är de superkompakta resterna av exploderade stjärnor som dundrar genom universum i en hastighet nära ljusets, med en massa som är större än vår egen sols trots att de inte är större än en mindre asteorid.

Fördjupa dig i minsta detalj av vårt fantastiska universum med en prenumeration på Illustrerad Vetenskap

Krocken, en kilonova, som inträffade 130 miljoner ljusår bort var så kraftig att den har skickat skakningar genom stora delar av universum och en skur av gravitationsvågor bullrade genom stjärnsystem i alla riktningar.

Kilonovan syns på den vänstra bilden – till vänster ovanför den kraftigt lysande stjärnan.

© National Optical Astronomy Observatory

En tsunami av vågor genom rymden

Vid fyra tidigare tillfällen har astronomer observerat vågor i rymden efter kollisioner mellan svarta hål, men att observera två neutronstjärnor kollidera – och den massiva explosion som följer – är av en helt annan kaliber.

LIGO:s registrering av gravitationsvågorna från händelsen varade till exempel i cirka 100 sekunder, vilket kan jämföras med tidigare vågor från kollisioner mellan svarta hål som bara har varit i bråkdelen av en sekund.

Följ med ESO och Illustrerad Vetenskap till Chile och upplev en total solförmörkelse

"Det är fantastiskt. Universums största fyrverkerishow", säger David Reitze från California Institute of Technology och ledare på LIGO.

Här syns kilonovan tydligt på bilden till höger, tagen den 17 augusti.

© D.A. Coulter, et al.

Vitalt bevis i jakten på Big Bang

Orsaken är att alla tunga grundämnen i universum som guld, silver och uran i teorin måste komma från just kollisioner med våldsam kraft mellan två massiva stjärnor som neutronstjärnor – och nu är det mer än en teori.

Astronomerna kan konstatera att kollisionen bland annat har skapat ett moln av guld många gånger tyngre än jorden.

Missa aldrig de viktigaste vetenskapliga nyheterna – med Illustrerad Vetenskaps NYHETSBREV direkt i din inkorg

"Nu har vi bevisen", säger astronomen Vicky Kalogera från Northwestern University, som är en av fler än 4 000 astronomer som i måndags presenterade den revolutionerande upptäckten – bland annat i rapporten Observation of Gravitational Waves from a Binary Neutron Star Inspiral.

Astronomin revolutionerad på bara två år

Upptäckten av gravitationsvågor 2015 gav i år tre amerikanska forskare vid LIGO Nobelpriset i fysik, och bekräftelsen av gravitationsvågorna, som Albert Einstein förutspådde redan 1915, har varit ett kvantsprång i förståelsen av Big Bang.

En viktig del av teorierna om Big Bang är de enorma energimängder som krävs för att skapa universums tunga grundämnen – i och med observationen av de två neutronstjärnornas dramatiska hädanfärd har astronomerna plötsligt kommit ljusår närmare att avkoda själva universums början.

Läs också

PRENUMERERA PÅ ILLUSTRERAD VETENSKAPS NYHETSBREV

Du kan ladda ned ditt gratis specialnummer, Vår extrema hjärna, så snart du har beställt vårt nyhetsbrev.

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: