Stjärna dör i ett moln av kometstoft

Rymdteleskopet Spitzer visar vilket öde som väntar solen.

1 september 2009

NASA:s rymdteleskop Spitzer har tagit unika bilder från rymden. De föreställer en död stjärna i form av en vit dvärg, som har blåst av sig de översta lagren, precis som vår egen sol kommer att göra om cirka sex miljarder år. Den vita dvärgen ligger i Helixnebulosan i stjärnbilden Vattumannen, 700 ljusår från vårt solsystem. I nebulosans centrum syns dvärgen som en lysande prick. För ett par miljoner år sedan var den en stjärna med kometer och kanske planeter i omlopps-banor. När stjärnan dog blev det bara värme kvar. Stjärnan omges av en röd ring av stoft, som härrör från de kometer som ursprungligen omgav stjärnan. De lager som stjärnan kastade av sig gav kometerna så mycket fart att de började kollidera. Kollisionerna förvandlade med tiden kometerna till stoft. Fortfarande utsänder kärnan tillräckligt med energi för att lysa upp de omkringliggande stoftmassorna, men om 10000 år är det slut.

Läs också

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: