Sond hittar rester av isflak på Mars

Områden täckta av is för bara fem miljoner år sedan

1 september 2009

Nya bilder från den europeiska rymdsonden Mars Express visar ett landskap, som mest av allt liknar ett fruset hav, som nu är täckt av ett lager av vulkaniskt stoft eller aska. Havet har legat norr om ekvatorn i ett landskap, som i dag heter Elysium Planitia, och som kan ha varit stort som Nordsjön. Som alltid på Mars är det inte själva vattnet man kan se utan spåren efter att vatten en gång har funnits där. I det här fallet är spåren dock ovanligt tydliga. I det dammiga och mycket platta landskapet syns plattor, som påminner om isflak. Flaken har på vissa ställen stött samman, precis som isflak på jorden kan göra. Upptäckten är extra intressant, eftersom de stofttäckta flaken har hittats i ett område med mycket få meteorkratrar, vilket astronomerna ser som ett tecken på att området geologiskt sett är ungt. Där finns så få kratrar att landskapet knappast är mer än fem miljoner år gammalt. Än så länge har man inte räknat med möjligheten för vatten på Mars för så kort tid sedan. Enligt tidigare uppskattningar försvann haven på Mars nämligen för 2–3 miljarder år sedan. Även spår av glaciärer på Olympus Mons sluttningar tyder på ett blött förflutet.

Läs också

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: