volcano planet

Vilket klot är mest vulkaniskt?

Flera planeter i vårt solsystem har ett mer extremt klimat än jorden. Gäller det även vulkanisk aktivitet?

16 januari 2014

Bland solsystemets alla små och stora klot är Jupiters måne Io den som är i särklass mest vulkaniskt aktiv. Io hyser flera hundra aktiva vulkaner, och en del av utbrotten är så kraftiga att det vulkaniska materialet slungas mer än 400 kilometer ut i rymden. Hela Ios yta täcks av ny lava inom loppet av en miljon år, så månen har fått en ny yta flera tusen gånger.

Friktion skapar värme

Vulkanismen orsakas av kraftig värmeutveckling i månens inre. Io blir varm för att Jupiter konstant drar i den. Io är den innersta av Jupiters fyra stora månar, och dess bana dikteras av två av de andra månarna, Europa och Ganymedes. De håller Io i en avlång bana, så att tyngdkraften från Jupiter hela tiden påverkar månen olika mycket. Därför ändrar Io hela tiden form, och friktionen i månens inre ger upphov till extrem värme.

Ny forskning visar att värmen avsätts i synnerhet i ett lager precis under månskorpan. Där blir berget flytande, och trycket stiger. Minsta spricka får därför lava att välla upp ur underjorden.

Tre slags utbrott gör Io till ett helvete

De många hundra utbrotten på Io kan delas in i tre kategorier, som varierar i styrka och varaktighet.

Explosiva utbrott De plötsliga utbrotten ger en kilometerhög fontän av lava, som varar i veckor eller månader.

Strömmande utbrott Utbrotten varar i åratal och sprider lava över flera tusen kvadratkilometer.

Små utbrott De relativt små utbrotten uppstår i gamla vulkankratrar, där de bildar sjöar av lava.

Läs också

PRENUMERERA PÅ ILLUSTRERAD VETENSKAPS NYHETSBREV

Du kan ladda ned ditt gratis specialnummer, Vår extrema hjärna, så snart du har beställt vårt nyhetsbrev.

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: