Planets allignment

Vatten på Merkurius

Bilder tagna av Messengersonden tyder på att den glödheta planeten har is i kratrar vid polerna.

13 september 2012

Trots att Merkurius är granne med solen och kan ha en yttemperatur på mer än 400 grader, ligger flera kratrar på planetens poler i konstant skugga. Enligt NASA kan dessa kratrar hysa fruset vatten.

Jordbaserade teleskop visade redan på 1990-talet att områden nära Merkurius poler är starkt reflekterande, vilket är karaktäristiskt för just is. Nu har NASA:s Messengersond levererat det slutgiltiga beviset för att polernas reflekterande områden precis matchar de permanent mörklagda kratrarna. Forskare vid The Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory är än så länge försiktiga med att dra slutsatsen att kratrarna faktiskt innehåller is, som i så fall måste vara täckt av ett skyddande ytlager, som håller isen permanent nedkyld. Forskarna hoppas dock få fler bevis från Messengersonden, som fortsätter sina mätningar fram till 2013.

Se mer om Merkurius och NASA:s uppdrag i denna video.

Merkurius i siffror

Radie: 2 439 km (0,38 x jordens)

Massa: 3,3 x 10^23 kilo (0,055 x jordens)

Temperatur: Mellan –183 och 427 grader

Avstånd från solen: 57,9 mn km

Läs också

PRENUMERERA PÅ ILLUSTRERAD VETENSKAPS NYHETSBREV

Du kan ladda ned ditt gratis specialnummer, Vår extrema hjärna, så snart du har beställt vårt nyhetsbrev.

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: