Vad är linjerna på månen Europa?

Jupitermånen Europa är helt täckt av stora och små linjer. Hur har de uppkommit?

1 september 2009

De streckliknade strukturerna på Europa är egentligen klyftor och sprickor i ytan, som består av is. Sprickorna är färgade av sten och mineraler, som väller upp från månens inre. Europa är antagligen uppbyggd av en järnhaltig kärna med en diameter på 1200 kilometer, som är omgiven av en mantel av bergmaterial. Mellan bergmanteln och den relativt tunna isskorpan, som mäter mellan två och 30 kilometer i tjocklek, tror man att det finns ett cirka 100 kilometer djupt hav av flytande vatten eller issörja. På grund av tidvattenkrafterna från moderplaneten Jupiter, som endast är 670000 kilometer bort, bryts isflaken ofta upp, driver runt och fryser fast igen. Under Europas omloppsperiod på tre och ett halvt dygn kan isskorpan resa eller sänka sig med 50 meter. Detta leder till våldsamma spänningar, som resulterar i att isen kommer i rörelse. De sprickor som uppkommer fylls med vatten och slask från det djupt belägna havet, som innehåller olika mineraler från Europas kärna. Materialet ligger sedan i sprickorna eller fryser fast på ytan, och det ger de karakteristiska linjerna. Europas ovanliga utseende har länge varit lite av ett mysterium, men när sonden Galileo mellan 1995 och 2003 levererade detaljerade upplysningar om uppbyggnaden av månen, gav det nyckeln till lösningen.

Läs också

PRENUMERERA PÅ ILLUSTRERAD VETENSKAPS NYHETSBREV

Du kan ladda ned ditt gratis specialnummer, Vår extrema hjärna, så snart du har beställt vårt nyhetsbrev.

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: