New Horizons på väg mot Pluto

Närkontakt med Pluto

På tisdag kommer sonden New Horizons närmare dvärgplaneten Pluto än mänskligheten någonsin har varit – 12 500 kilometer. Sonden är hälften så stor som en bil och utrustad med bland annat en kamera som fotograferar Pluto.

9 juli 2015 av Babak Arvanaghi

Sonden New Horizons svischar på tisdag förbi dvärgplaneten Pluto för första gången någonsin. Förhoppningsvis kan insamlad data ge astronomerna en bättre bild av vad Pluto består av.

Då Pluto var en planet

New Horizons har varit på väg mot dvärgplaneten i nästan tio år. Den skickades iväg från jorden den 19 januari 2006. På den tiden kategoriserades Pluto fortfarande som en planet. Den degraderades till dvärgplanet först ett halvår efter sondens uppskjutning.

Den 8 juli tog sonden denna bild av Pluto.

Sonden har tagit vägen förbi Mars och fått en knuff av Jupiter innan den även korsade Saturnus och Neptunus omloppsbanor. Större delen av färden har försiggått i vilotillstånd bortsett från de enstaka årliga kontrollerna av utrustningen, då NASA aktiverar all elektronik från jorden.

New Horizons bilder av Pluto och månen Charons bana runt dvärgplaneten.

Med sig har sonden en mängd mätutrustning:

  • SWAP Mäter solvinden och analyserar hur Pluto reagerar på strålningen.

  • Teleskopkamera Ska ta närbilder av Plutos yta.

  • Dammuppsamlare Mäter mängden damm i rymden.

  • Partikel-spektrometer Mäter innehållet av det plasma som försvinner från atmosfären.

  • Ultraviolett spektrometer Analyserar atmosfärens kemi.

  • Infraröd spektrometer Mäter temperaturen och sammansättningen av material på dvärgplanetens yta.

  • Radiometer Analyserar atmosfärens temperatur.

De mätningar som New Horizons utför ska hjälpa oss förstå hur planeter uppstår, hur de växer, och så ska sonden ge oss de första närbilderna av dvärgplaneten. De existerande bilderna är tagna av Hubbleteleskopet som är över 4 miljarder kilometer från dvärgplaneten.

Du kan läsa mycket mer om New Horizons uppdrag här:

Läs också

PRENUMERERA PÅ ILLUSTRERAD VETENSKAPS NYHETSBREV

Du kan ladda ned ditt gratis specialnummer, Vår extrema hjärna, så snart du har beställt vårt nyhetsbrev.

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: