moon neptune

Neptunus försvunna måne dyker upp igen

När astronomerna med specialfilter tog bort återskenet från planeten Neptun i teleskopet dök den lilla månen Naiad upp.

16 januari 2014

När Voyager 2-sonden passerade förbi planeten Neptunus i slutet av 1980-talet, registrerade den en liten måne helt nära isplaneten. Därefter har det inte varit möjligt att återfinna månen – förrän nu.

Ny teknik avlägsnar återsken

Vid en konferens i Denver i USA avslöjade en grupp forskare från UC Berkeley och MIT nyligen att de hade hittat månen på några gamla bilder tagna av rymdteleskopet Hubble och det på jorden baserade Keckteleskopet. Problemen med att se den lilla månen, Naiad, har hittills berott på att den endast mäter 100 kilometer i diameter. Det får planeten att framstå som en stor skinande skiva, på vilken den lilla månen, som lyser mer än en miljon gånger svagare, blir så gott som omöjlig att få syn på. Genom att lägga några nya datorfilter på de gamla bilderna lyckades man emellertid avlägsna återskenet från Neptunus.

Okänd måne upptäckt

Med hjälp av samma teknik har forskarna tidigare upptäckt en hittills okänd minimåne, S/2004 N 1, som också den kretsar runt Neptunus.

Läs också

PRENUMERERA PÅ ILLUSTRERAD VETENSKAPS NYHETSBREV

Du kan ladda ned ditt gratis specialnummer, Vår extrema hjärna, så snart du har beställt vårt nyhetsbrev.

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: