Kan man falla av från en asteroid?

I ett tidigare nummer av Illustrerad Vetenskap läste vi om asteroiden Ida, som har en måne, Dactyl, som bara mäter 1,5 kilometer i diameter. Det har fått vår familj att diskutera denna fråga: om nu tyngdkraften enligt Newton hänger ihop med massan, vad är då nedre gränsen för en himlakropps storlek för att en astronaut skall kunna befinna sig på den?

1 september 2009

Ute i världsrymden finns det himlakroppar i nästan alla storlekar, så om en astronaut skulle få lust att landa på en av dem, skulle det vara nyttigt för honom att veta, om dess tyngdkraft är stark nog att hålla honom kvar på ytan. Jordens tyngdkraft är som bekant stark nog, och från besöken på månen vet vi också att man inte heller där faller av. Det förhåller sig emellertid lite annorlunda, när vi talar om en himlakropp av kilometerstorlek – till exempel en liten asteroid. Den kritiska faktorn är den så kallade flykthastigheten, och den beror både av den aktuella himlakroppens massa och av dess storlek. Skall vi slippa ut ur jordens grepp, måste vi uppnå en flykthastighet på tio kilometer i sekunden, och denna siffra visar tydligt att det är omöjligt att lämna jorden uteslutande med benens hjälp. Föreställer vi oss däremot en himlakropp med samma sammansättning som jorden men hundra gånger mindre, faller flykthastigheten till en tiotusendel, alltså en meter i sekunden. Man måste alltså förhålla sig mycket lugn för att inte ”falla av”. Är himlakroppen av samma storlek som Idamånen Dactyl, sjunker flykthastigheten till mindre än en meter i timmen, och här kommer det i praktiken vara omöjligt att hålla sig fast. En annan faktor är himlakroppens eventuella rotation. På en del himlakroppar överstiger centrifugalkraften nämligen tyngdkraften, och här slungas allt löst på ytan – även astronauter – ut i rymden.

Läs också

PRENUMERERA PÅ ILLUSTRERAD VETENSKAPS NYHETSBREV

Du kan ladda ned ditt gratis specialnummer, Vår extrema hjärna, så snart du har beställt vårt nyhetsbrev.

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: