Varför har Europa ingen rymdfärja?

Det råder inga tvivel om att Europa mycket väl skulle kunna bygga en liten rymdfärja. Att så inte skett är enbart ett politiskt beslut. De amerikanska rymdfärjorna står inför en utfasning år 2010, och därefter är den enda möjligheten att ta sig ut i rymden att använda sig av det ryska Soyuzrymdskeppet, tills rymdfärjans efter-trädare Orion är klar tidigast år 2015. Det har tidigare funnits planer på att bygga en europeisk rymdfärja. I slutet av 1980-talet ville Frankrike bygga en liten rymdfärja med namnet Hermes, som kunde placeras på en Arianeraket.

1 september 2009

Det råder inga tvivel om att Europa mycket väl skulle kunna bygga en liten rymdfärja. Att så inte skett är enbart ett politiskt beslut. De amerikanska rymdfärjorna står inför en utfasning år 2010, och därefter är den enda möjligheten att ta sig ut i rymden att använda sig av det ryska Soyuzrymdskeppet, tills rymdfärjans efter-trädare Orion är klar tidigast år 2015. Det har tidigare funnits planer på att bygga en europeisk rymdfärja. I slutet av 1980-talet ville Frankrike bygga en liten rymdfärja med namnet Hermes, som kunde placeras på en Arianeraket. Under en övergångsperiod var Hermes en del av det europeiska rymdprogrammet. Rymdskeppet skulle transportera upp till fem astronauter och inemot fyra ton last. Då priset på projektet dock hela tiden ökade, lades det ned 1995. Vid denna tidpunkt hade det redan kostat över tre miljarder dollar. Efter det kalla kriget hoppades Europa på ett utökt samarbete med Ryssland om att bygga ett bemannat rymdskepp. Under en period höll ett samarbete kring Kliperprojektet, en efterträdare till Hermes, på att ta form. Det har dock varit svårt att enas om fördelningen av arbetet – Europa ville delta aktivt i den tekniska utvecklingen. Med tiden fick Ryssland allt bättre ekonomi och behövde därför inte längre dela vare sig teknik eller kostnader med andra. Det senaste är att Europa skall vidareutveckla det obemannade försörjningsskeppet ATV till ett bemannat rymdskepp. Den första ATV:n med namnet Jules Verne har just genomfört en flera månader lång och lyckad sammankoppling med rymdstationen ISS. Projektet är tekniskt sett lång framme, och man behöver egentligen bara bygga en kapsel med plats för tre till fyra astronauter, som kan placeras i toppen av ATV. Det finns goda möjligheter för att detta blir Europas första bemannade rymdskepp, men troligen först från 2015.

Läs också

PRENUMERERA PÅ ILLUSTRERAD VETENSKAPS NYHETSBREV

Du kan ladda ned ditt gratis specialnummer, Vår extrema hjärna, så snart du har beställt vårt nyhetsbrev.

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: