nb_u09 Dawn

Dawn-sonden anländer till dvärgplanet på fredag

NASA-sonden Dawn närmar sig hastigt dvärgplaneten Ceres i ytterkanten av vårt solsystem. På fredag lägger sig sonden i omloppsbana, och målet är att lösa flera stora mysterier kring den grå dvärgen.

26 februari 2015 av Anne Lykke

Enligt planerna börjar Dawn-sonden, som har skickats upp av NASA, att lägga sig i omloppsbana runt Ceres nu på fredag - den 6 mars.

Dawn ska inte landa på Ceres, men däremot sväva mycket nära ytan och ta bilder. Avancerade instrument ombord kan mäta partiklar i atmosfären och analysera sig fram till vad Ceres yta består av.

Stort tema: NASA 100 år

NASA har fått rekordskarpa bilder

Redan nu har NASA släppt bilder som Dawn har tagit av Ceres – så sent som den 19 februari då sonden befann sig 46?000 km bort från dvärgplaneten.

Bilderna har en imponerande upplösning på 7,9 km per pixel och är de skarpaste som någonsin har tagits av Ceres.

NASA: Mystiskt ljus kan vara is

Bilderna avslöjade bland annat flera mystiska vita fläckar på ytan. NASA-forskarna tror att fläckarna kan vara stora områden med is som reflekterar ljuset.

När Dawn lägger sig i omloppsbana runt Ceres innebär det kulminationen på 7,5 års farofylld färd genom rymden. Och det sista uppdraget – att kretsa runt Ceres – blir lika farofyllt.

NASA-uppdrag kan sluta illa

Är ingångsfarten för hög kan NASA-sonden sugas in av Ceres gravitation och krossas mot de karga klipporna. Läs historien om Dawns långa uppdrag:

Läs också

PRENUMERERA PÅ ILLUSTRERAD VETENSKAPS NYHETSBREV

Du kan ladda ned ditt gratis specialnummer, Vår extrema hjärna, så snart du har beställt vårt nyhetsbrev.

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: