Hur navigerar man i rymden?

Det finns ju varken nord eller syd i rymden, så hur kan man navigera ett rymdskepp bland stjärnorna?

1 september 2009

Ett framtida, interstellärt rymdskepp kommer att navigera efter stjärnorna. Alla stjärnor har en viss rörelse i rymden, och denna rörelse kommer med tiden (oftast under många tusen år) att ge utslag i form av en mätbar positionsändring på himlavalvet. Denna egenrörelse, som fenomenet också kallas, kommer dock i genomsnitt att vara mindre ju mer avlägsen stjärna det är frågan om, och därför utgör de fjärran stjärnorna en oöverträffad standard för fasta riktningar i rymden. Många satelliter, som har behov av att till exempel kunna rikta en antenn eller ett mätinstrument i en viss riktning, använder just stjärnorna för detta ändamål. Satelliterna är utrustade med särskilda stjärnkameror, som hittar stjärnbilder och avgör riktningen utifrån dessa. Medan det således är enkelt att bestämma riktningar i rymden med hjälp av stjärnorna, är det helt annorlunda att bestämma positionen. För farkoster i kontakt med jorden kan man utnyttja den tid radiosignalerna tar från jorden för att avgöra avståndet härifrån, men är man utlämnad åt sig själv på en resa till en stjärna, måste man antingen använda system för tröghetsnavigation, som mäter farkostens acceleration och utifrån det avgör först hastigheten och därnäst positionen, eller så måste man observera förskjutningar av riktmärken i form av de närmaste stjärnorna.

Läs också

PRENUMERERA PÅ ILLUSTRERAD VETENSKAPS NYHETSBREV

Du kan ladda ned ditt gratis specialnummer, Vår extrema hjärna, så snart du har beställt vårt nyhetsbrev.

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: