Har andra djur än hunden Laika varit ute i rymden?

Hur många djur har sänts upp i rymden, vad har syftet varit och är det bara ryssarna som utfört dessa djurförsök?

1 september 2009

Laika skrev världshistoria, då hon skickades upp i omloppsbana runt jorden ombord på den ryska Sputnik II den 3 november 1957. Rymdkapseln var inte konstruerad för att återvända till jorden, och efter sex dagar dog Laika av syrebrist. Likväl var uppskjutandet av Laika en milstolpe i rymdforskningen. Den visade nämligen att en levande organism klarar av att leva i en miljö som är markant annorlunda än på jorden. Det var det första viktiga steget mot att sända upp människor i rymden. I rymden finns ingen tyngdkraft, och tyngdlösheten påverkar en organism som människokroppen, som är konstruerad för att fungera under tyngdkraftens lagar, på flera olika sätt. Under en vistelse i rymden tvingas nerv- systemet till exempel att omorganisera sig. Genom djurförsöken fick forskarna möjlighet att studera dessa förhållanden. Ryssarna fortsatte att skicka upp hundar i rymden, och 1966 satte de båda hundarna, Verterok och Ugolek rekord med 22 dagar i rymden – ett rekord som är oöverträffat. Amerikanerna var lika aktiva. De koncentrerade sig dock särskilt på apor. Redan under 1940- och 1950-talen hade de skjutit upp flera apor i rymden ombord på raketer. Första gången man lyckades få en apa tillbaka till jorden med livet i behåll var 1951. Den hade sällskap av elva möss ombord på rymdkapseln. Det var dock först 1961 som amerikanerna lyckades skicka en apa, chimpansen Enos, i omloppsbana runt jorden. Ett stort antal djur och växter har under årens lopp varit ute i rymden, och de är fortfarande vanliga gäster ombord på rymdfarkoster. Bland de djur som fått uppleva världsrymden finns så olika arter som råttor, salamandrar, bananflugor och fiskar.

Läs också

PRENUMERERA PÅ ILLUSTRERAD VETENSKAPS NYHETSBREV

Du kan ladda ned ditt gratis specialnummer, Vår extrema hjärna, så snart du har beställt vårt nyhetsbrev.

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: