Flyger rymdfärjan upp och ned?

Jag har hört att rymdfärjan flyger upp och ned och baklänges. Varför gör den det?

1 september 2009

Det stämmer att rymdfärjan 20 sekunder efter starten börjar flyga upp och ned, när dess orientering ändras av 38 små styrraketer. Det sker bland annat för att minska påfrestningen på nosen och stjärten, när färjan skär genom de nedre delarna av atmosfären med hög hastighet, och för att ge astronauterna fri sikt mot horisonten, om det skulle bli nödvändigt att nödlanda farkosten. När rymdfärjan är i omloppsbana runt jorden och därmed tyngdlös, finns det strängt taget inget upp och ned, och därmed kan man inte tala om åt vilket håll den är vänd. Det är ju emellertid skönt för astronauterna att kunna titta ned (eller upp) på vår planet. Det stämmer även att rymdfärjan flyger baklänges men endast under en kort period före landningen. På så sätt kan det så kallade banmanöversystemet, som består av två stora motorer bakåt, användas för att bromsa färjan nedåt. När hastigheten efter tre minuter reducerats tillräckligt, vänds rymdfärjan åter, så att den kommer in i jordens atmosfär med nosen först och med en anfallsvinkel på 40 grader. Därmed kan värmeskölden på undersidan absorbera det mesta av friktionsvärmen, varpå rymdfärjan kan landa som ett segelflygplan.

Läs också

PRENUMERERA PÅ ILLUSTRERAD VETENSKAPS NYHETSBREV

Du kan ladda ned ditt gratis specialnummer, Vår extrema hjärna, så snart du har beställt vårt nyhetsbrev.

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: