ESA IXV descent

Europa testar sin nya rymdfarkost med framgång

Den 11 februari skickade den europeiska rymdorganisationen, ESA:s nyutvecklade rymdskepp IXV ut på sin jungfruresa. Uppskjutningen gick bra och rymdfarkosten klarade sig helskinnad ner genom jordens glödheta atmosfären.

11 februari 2015 av Julie Hjerl Hansen

ESA testade ny teknik med framgång

Klockan 14:40 den 11 februari lättade en Vega-raket från den europeiska rymdorganisationen, ESA:s bas i Franska Guyana med Europas nyaste rymdteknik, det lilla obemannade rymdskeppet Intermediate eXperimental Vehicle, IXV.

Uppskjutningen försenades på grund av tekniska problem men flöt på utan ytterligare komplikationer, då Vega-raketen 40 minuter senare än planlagt skickade upp rymdfarkosten.

De efterföljande cirka 100 minuterna väntade arbetslaget på ESA:s bas med spänning tills rymdskeppet hade klarat den hårda turen ner genom atmosfären och landat säkert i Stilla havet.

Se video av ESA:s uppskjutning av Vega-raketen med IXV här

Splitterny teknik för ESA

IXV kommer göra den europeiska rymdorganisationen kapabel till att landa och återanvända en farkost som har varit i rymden. Vilket på sikt kan göra det möjligt för ESA att skicka prover från t.ex. Mars och asteroider säkert tillbaka till jorden.

IXV är inte utrustad med vingar, utan navigerar med hjälp av två rörliga "klaffar längst bak.

Video: Se hur uppskjutningen av ESA:s rymdfarkost IXV avlöpte

Utmaningen för ESA var den glödheta atmosfären

När Vega-raketen släppte taget om IXV på 320 kilometers höjd, fortsatte den fem meter långa och två ton tunga rymdfarkosten uppåt till 450 kilometers höjd.

Rymdfarkosten som är ungefär lika stor som en personbil, flög halvvägs runt jorden, innan den med en hastighet på 7,5 km/s återigen träffade jordens atmosfär på 120 kilometers höjd. Sensorer mätte hur IXV klarade den glödheta färden ner genom atmosfären. Data som ESA kan använda till att utveckla framtida landningsfarkoster.

Fallskärm såg till att ESA:s rymdfarkost fick en mjuk landning

En fallskärm säkerställde att IXV landade mjukt i Stilla havet, där ett fartyg låg redo att ta emot rymdfarkosten. Själva landningen i Stilla havet fångades dessvärre inte på film, men nedanför kan du se ett test av IXV:s fallskärmslandning från 2012.

Video: Se ESA:s test av IXV:s fallskärmslandning från 2012

Läs också

PRENUMERERA PÅ ILLUSTRERAD VETENSKAPS NYHETSBREV

Du kan ladda ned ditt gratis specialnummer, Vår extrema hjärna, så snart du har beställt vårt nyhetsbrev.

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: