Enceladus yta

Rymdsond tar skarpa bilder av Saturnusmåne

På onsdag flyger Cassinisonden genom isgejsrarna på Enceladus sydpol. Turen är den andra av totalt tre som ska inspektera den lilla månen på nära håll. Redan för 14 dagar sedan flög rymdsonden tätt förbi månens nordpol.

26 oktober 2015 av Karen Grubbe

48 kilometer. Så nära Enceladus yta kommer Cassinisonden när den i dag flyger igenom isgejsrarna på den lilla månens sydpol.

Turen är den andra av tre nära överflygningar som Cassinisonden ska utföra i år.

Cassini skickades ut 1997. Foto: Nasa/JPL

Den första överflygningen ägde rum den 14 oktober. Då tog Cassinisonden de hittills mest detaljerade bilderna av nordpolens fårade yta från ett avstånd på 1?839 kilometer.

Cassini upptäcker globalt hav på Enceladus

Enceladus, som mäter omkring 500 kilometer i diameter, är den sjätte största av Saturnus 62 månar och är mest känd för isgejsrarna vid dess sydpol.

Enceladus är täckt av sprickor. Foto: Nasa/JPL

Tidigare i år upptäckte astronomer att Enceladus döljer ett globalt hav 35 kilometer under sin isiga yta. Vid månens sydpol är havet nästan tio kilometer djupt.

Cassini flyger genom isgejsrar

Cassinisonden skickades upp från Cape Canaveral år 1997 och började kretsa runt Saturnus 2004. Sedan dess har sonden flera gånger flugit över Enceladus södra områden och ligger bakom upptäckten av bland annat månens djupliggande hav och gejsrar.

I dag ska sonden göra sin hittills närmaste flygning när den dyker ned på 48 kilometers höjd och flyger in genom isgejsrarna. Där ska sonden ta bilder av och mäta det kemiska innehållet i gejsrarna.

Cassini fotograferade tre tätt liggande kratrar på de norra breddgraderna. Foto: Nasa/JPL

Sista chansen för närbilder av Enceladus

Cassinisondens sista flygning förbi Enceladus äger rum den 19 december. Då ska sonden från ett avstånd på nästan 5?000 kilometer undersöka mängden värme från månens inre.

Trots att Cassini har två år kvar av sitt uppdrag och ska fortsätta observera Enceladus blir decemberturen sista gången som sonden flyger riktigt nära den isiga lilla månen.

Läs också

PRENUMERERA PÅ ILLUSTRERAD VETENSKAPS NYHETSBREV

Du kan ladda ned ditt gratis specialnummer, Vår extrema hjärna, så snart du har beställt vårt nyhetsbrev.

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: