Nytt foto avslöjar Vintergatans glödheta centrum

Röntgenteleskop har sett genom moln av gas och stoft

1 september 2009

Den stora röntgen-satelliten Chandra har tagit en unik bild av Vintergatans centrum 27000 ljusår härirån. Varenda sådan bild är något av en astronomisk sensation, eftersom centrumet ligger helt dolt bakom mycket täta moln av gas och stoft. Det är bara i tre våglängdsområden som man kan hoppas att få se centret, närmare bestämt i radioområdet, i infrarött ljus och i röntgenområdet. Chandras bild är en mosaik sammansatt av 30 enstaka bilder, och den täcker ett område på 400 gånger 900 ljusår. Man ser de ställen där temperaturen når så högt att röntgenstrålning sänds ut. Det betyder att Chandra visar oss de verkliga ”hot spots”, där temperaturen är från några miljoner grader och upp till över 100 miljoner grader. Som jämförelse kan nämnas att solen är ynka 6000 grader varm på ytan. Själva centrum ligger i den klara vita källan mitt i bilden. Mycket av röntgenstrålningen här stammar från en supervarm skiva av gas, som virvlar runt ett stort svart hål med en massa på 2,6 miljoner solmassor. De få klara röntgenkällorna badar i en svag bakgrundsstrålning från enorma gasmassor – det är därför himlen inte är helt svart. Chandra fann även många nya röntgenkällor – supertunga stjärnor, supernovarester, vita dvärgar och neutronstjärnor. Dessa källor slungar ut stora mängder varm gas i rymden. När gaserna träffar andra och kallare moln av gas, bildas chockvågor, som håller igång en hög produktion av nya stjärnor. Chandra visar hur den varma gasen håller på att sippra ut från centrum och breda ut sig i Vintergatan.

Läs också

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: