Ny Marssond skall hitta is

NASA tänker för första gången landa nära Mars nordpol

1 september 2009

På NASA har man precis bestämt sig för att skicka sonden Phoenix till Mars för att leta efter spår av liv nära planetens polarområde. Phoenix, som skall skickas iväg år 2007, skall inte köra omkring som Marsrovrarna. Den är i stället utrustad med en kraftig arm, som skall gräva i ytan och samla in prover. Dessa kan analyseras i ett minilaboratorium, som placerats på en plattform överst på sonden. När materialet är färdiganalyserat, kan resultaten skickas tillbaka till jorden. Man har ännu inte slutgiltigt bestämt var Phoenix skall landa, men år 2002 flög NASA-sonden Odyssey över ett område omkring 70° nord, där det visade sig finnas is under ytan. Det blir troligen där som Phoenix skall landa. Sonden är den första i NASAs så kallade Mars Scout-program. Detta skall ge utrymme för mindre expeditioner, som inte är en del av rymdfartsorganisationens långsiktiga planer för utforskningen av Mars. Expeditionerna, som väljs ut bland förslag från exempelvis universitet, skall vara nytänkande och inte alltför dyra, och just kostnadsnivån är ett av skälen till att Phoenix fått grönt ljus. Sonden återanvänder nämligen teknik som utvecklats till tidigare Marsprojekt, som skrotats.

Läs också

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: