Månen har ett glödande inre

Laserstrålar avslöjar rörelser under ytan

1 september 2009

På ytan är månen en karg och livlös plats, men i dess inre pågår en hektisk aktivitet, påstår amerikanska forskare. De anser att månen i sitt inre gömmer ett tjockt lager av glödande heta och smälta stenmassor. Lagret utgör en yttre kärna på samma sätt som jorden har en yttre kärna av flytande stenmassor. Det är laserstrålar som gett forskarna misstanken. Varannan dag skickar teleskop från bland annat McDonaldobservatoriet i Texas upp laserstrålar mot månen. Där står speglar, som härrör från besök på 1960- och 1970-talen. På mindre än ett par sekunder rör sig laserstrålen från jorden till månen och tillbaka igen, Utifrån den tid det tar kan man beräkna hur långt avståndet är mellan månen och jorden vid en viss tidpunkt. Avståndet varierar mycket mer än förväntat under loppet av de 27 dagar som det tar för månen att kretsa runt jorden. Inom denna cykel förändras avståndet ytterligare med upp till tio centimeter – ett tecken på att månens yta krymper eller utvidgar sig, beroende på hur kraftigt jorden drar till sig månen. Denna elasticitet är endast möjlig om månens inre är formbart – alltså om det är smält, anser forskarna.

Läs också

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: