Kan Pluto kollidera med Neptunus?

Neptunus bana korsar Plutos. Kommer dessa båda himlakroppar att kollidera?

1 september 2009

Man skulle kunna tro att Neptunus och Pluto kan kollidera, då de rör sig i banor som korsar varandra. Till exempel var Pluto i perioden från den 21 januari 1979 till den 11 februari 1999 närmare solen än Neptunus var, och vid dessa datum passerade Pluto Neptunus bana utan att något hände. Neptunus kommer nämligen alltid att befinna sig någon annanstans i sin bana, när Pluto korsar denna. Planeterna kommer aldrig att komma varandra närmare än omkring två miljarder kilometer. Det finns det goda skäl till. För det första rör sig Neptunus och Pluto i varsitt banplan. Neptunus cirklar omkring i ungefär samma banplan som jorden och de flesta andra planeter. Dvärgplaneten Pluto kretsar däremot i en bana som lutar 17 grader i förhållande till detta banplan. När Pluto befinner sig på samma avstånd från solen som Neptunus kommer den alltid att befinna sig en bra bit antingen över eller under Neptunus bana. Det andra skälet är den så kallade resonansen mellan Neptunus och Pluto. För varje gång Neptunus snurrar tre varv runt solen, snurrar Pluto två varv. En sådan koppling av rörelserna – en 3:2-resonans – kan man analysera matematiskt, och det visar sig att det finns två möjligheter. Antingen är resonansen stabil, och kloten kommer aldrig riktigt nära varandra, eller också kommer resonansen att verka destabiliserande med resultatet att det minsta av kloten med tiden slungas bort helt. För Neptunus och Pluto är det så att resonansen är stabil. De båda himlakropparna kommer därför aldrig att kunna kollidera.

Läs också

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: