Kan man bromsa en rymdfärja?

Är det verkligen nödvändigt att en rymdfärja möter jordens atmosfär med hög fart? Kan man inte bromsa den ute i rymden?

1 september 2009

Tekniskt sett kan man visst bromsa en rymdfärja. Det är dock lika svårt att reducera farten som att få upp den. Det vill säga att en rymdfärja måste använda sig av samma mängd bränsle för att bromsa som den gör under uppskjutningen. Det kräver dock en helt annan teknik än vi har idag. Det räcker nämligen inte att fördubbla bränslemängden, eftersom all denna extra vikt även måste föras upp i omloppsbanan. Till detta kommer problemet med raketer. För att bromsa in en rymdfärja måste man använda raketer, som därför inte kan kastas av efter start. Tittar man på de enorma lyftraketer som den nuvarande rymdfärjan använder sig av vid uppskjutningen, kan man se fördelen med att använda jordens atmosfär som broms. Något som blev uppenbart i samband med Columbias tragiska förlisning är att den här lösningen på intet sätt är riskfri. Den är emellertid bättre än alternativet med enorma bränslekrav.

Läs också

PRENUMERERA PÅ ILLUSTRERAD VETENSKAPS NYHETSBREV

Du kan ladda ned ditt gratis specialnummer, Vår extrema hjärna, så snart du har beställt vårt nyhetsbrev.

Kanske är du intresserad av...

Hittade du inte vad du söker? Sök här: